Comment trouver le meilleur gardien pour vos poules de basse-cour

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Il faut un village pour partir en vacances. Surtout si vous avez un jardin, du bétail ou des poules. Les abreuvoirs automatiques et les mangeoires surdimensionnées évitent les problèmes mais ne résolvent pas tout. Comment vous assurez-vous que vos poules de basse-cour reçoivent des soins adéquats si vous devez quitter la maison ?

Même si ce n’était pas la première fois que nous quittions notre petite ferme, j’avais le sentiment que quelque chose allait mal tourner. Vous savez, cette sensation désagréable mais infondée que tout ne va pas se passer comme prévu. Mais comme nous n’avions aucune preuve que quelque chose irait mal, nous avons fait confiance à nos amis.

La dernière fois que nous avons quitté la ville, nous avons enrôlé six personnes pour qu’elles s’occupent de nos terres. Une amie avait des chevaux que nous avons nourris lorsqu’elle a quitté la ville. Notre voisin d’à côté n’avait qu’à laisser sortir les poules de basse-cour le matin et à remplir de nourriture et d’eau. L’amie qui les enfermait la nuit avait aussi des poules que nous surveillions lorsqu’elle s’en allait. Et pour arroser le jardin j’ai demandé à un autre jardinier. Elle a reçu tous les produits qui ont mûri cette semaine. Pendant le voyage, les problèmes ont été immédiatement résolus entre amis.

Je suppose que c’est là que je me suis trompé. Me sentant coupable que des amis aient parcouru plus de six miles pour vérifier nos poules, j’ai demandé à des amis qui habitaient à un pâté de maisons pour le tour suivant. La femme était au chômage et n’avait pas d’enfants. Ils avaient un chien, dont nous nous sommes occupés lorsqu’ils ont quitté la ville. Mais ils n’avaient pas de poules de basse-cour.

Avant de partir, nous leur avons fait visiter la propriété et leur avons donné des instructions. Ne laissez pas la nourriture et l’eau des animaux diminuer. Des sacs d’alimentation supplémentaires sont dans le carport. Achetez-en plus chez Green’s Feed si vous en manquez. Laissez les poules sortir à 7 heures du matin ou ils mourront de faim. Enfermez-les rapidement à 21 heures ou les ratons laveurs les tueront. Le chien jaune est affectueux mais si vous lui en donnez l’occasion, il s’enfuira. Nous leur avons montré comment verrouiller la porte du chien la nuit.

Nous leur avons dit d’appeler s’ils avaient des problèmes. Nous avons supposé qu’ils le feraient.

Quand deux jours se sont écoulés et que nous n’avons rien entendu, nous avons pensé que tout s’était bien passé. Les poules de basse-cour ne sont pas difficiles à entretenir et ils avaient leur propre chien. Mais le troisième jour, ils ont signalé qu’ils n’avaient trouvé le chien jaune nulle part. Ils ont affirmé qu’ils n’avaient pas laissé les portes ouvertes, mais notre clôture mesure six pieds de haut et le chien ne peut pas sauter aussi haut. Heureusement, Animal Control a trouvé le chien en quelques heures et ils l’ont récupérée.

Deux jours plus tard, mon voisin m’a envoyé un message sur Facebook, me demandant de bien vouloir enfermer les chiens la nuit. Ils n’avaient pas dormi de la semaine. Mon mari a envoyé un message à nos amis, et les amis ont répondu qu’ils avaient essayé de fermer la porte du chien, mais chaque matin, ils trouvaient les chiens enfermés à l’extérieur. Les deux chiens avaient hurlé alors que les températures chutaient à un chiffre. J’étais contrarié que les amis ne nous aient pas contactés la première nuit où ils ont réalisé que les chiens étaient piégés dans le froid.

Nous sommes arrivés à la maison une semaine après notre départ, en tirant le camion à 22 h 30. Les poules n’avaient pas été enfermés, nous avons donc verrouillé les portes du poulailler et nous sommes allés nous coucher.

Le lendemain matin, je les ai laissés sortir et j’ai trouvé la mangeoire complètement propre. Pas une miette. Si les poules ont assez de nourriture, ils laissent des miettes. La fontaine en métal, qui ne fonctionne que si le dessus est allumé, était ouverte avec le dessus à cinq pieds de distance. Il était rempli de glace solide. Les poules n’avaient pas d’eau.

À l’intérieur du poulailler, j’ai trouvé sept douzaines d’œufs congelés. Au moins cinq jours. Comme je ne savais pas si ces œufs avaient été compromis, je les ai donnés aux cochons de mes amis. Cela représentait 35 $ d’œufs qui auraient été destinés à des clients satisfaits. Au moins les cochons étaient contents.

Ce jour-là, je n’ai trouvé que deux nouveaux œufs. Avant que je parte en vacances, les poules pondaient en moyenne 18 œufs par jour. En une semaine, mes poules de basse-cour avaient cessé de pondre par négligence.

Il est logique que les poules aient besoin à la fois de nourriture et d’eau pour pondre des œufs. La prochaine fois que je quitterai ma petite ferme, je demanderai des gardiens qui savent s’occuper des poules de basse-cour.

Chronométrez-le correctement

J’ai un ami qui est accro à l’éclosion. Son incubateur fonctionne plusieurs fois par an. Lorsqu’elle a dû quitter la ville pour quelques jours, elle a demandé à un gardien d’arroser les plantes et de s’occuper de ses poules de basse-cour. Dans le même temps, son incubateur fonctionnait à mi-cycle. Quand elle est revenue, elle a vu que le gardien avait débranché l’incubateur pour économiser de l’énergie. Le gardien ne pouvait pas comprendre pourquoi mon ami était si dévasté.

Un voyage peut être tragique si vous ne le planifiez pas bien. Si les poussins sont assis dans une couveuse, attendez quelques semaines de plus si votre gardien ne sait pas comment traiter l’engorgement ou si vous vous inquiétez d’une lampe chauffante sans surveillance. Tout comme le moment où les graines germent n’est pas le meilleur moment pour demander à un jardinier débutant de surveiller votre serre, le jour de l’éclosion est un mauvais moment pour s’absenter. Retarder le voyage jusqu’à ce que les poules de chair soient dans le congélateur peut réduire le travail de votre gardien. Cela réduit également le nombre de facteurs qui peuvent mal tourner.

Faites correspondre vos priorités

C’était la première fois qu’un ami élevait des lapins pour la viande et il avait fait ses recherches. Il a noté tous les détails : quelle nourriture acheter pour les chatons récemment sevrés et où l’acheter. Lorsque son gardien lui a promis que tout irait bien, il lui a fait confiance. Les lapins sont faciles à entretenir.

Il est revenu aux lapins affamés et aux granulés de nourriture qui n’étaient pas de la bonne couleur. Son gardien avait acheté des pellets de pose à la place. Le sac comportait même une photo d’un poule. Mon ami était livide. Il a empilé du foin Timothy dans les clapiers et m’a appelé pour savoir quel genre de dommages la pose de granulés peut faire aux reins d’un lapin. Heureusement, il est apparu que les lapins n’avaient rien mangé de la nourriture pour poule. Mais ils ont rapidement dévoré ce foin.

Si vous demandez à quelqu’un de s’occuper de poules de basse-cour ou d’autres animaux d’élevage, assurez-vous que le bien-être des animaux est important pour vos gardiens. Les personnes qui ne partagent pas les mêmes priorités peuvent oublier de nourrir votre chat pendant plusieurs jours. Ou ils peuvent entrer dans votre jardin, arroser pendant deux minutes et partir. Ne présumez pas que vos amis mettront vos animaux en tête de leurs horaires simplement parce qu’ils vivent à proximité et sont au chômage.

poules de basse-cour
Photo de Shelley DeDauw

Rédigez un plan

J’avais l’habitude de faire du dog-sitting pour un client qui aimait voyager. Et elle a suffisamment voyagé pour s’assurer que ses gardiens avaient toutes les bonnes informations : quels médicaments le chien plus âgé recevait, ce qui rendait le jeune chien agressif. Plus important encore, elle m’a donné le nom et le numéro de téléphone de sa fille. Il s’agissait d’une information essentielle car le chien était tombé malade et le client s’était rendu en Égypte. Je ne pouvais pas juste l’appeler. Mais j’ai appelé sa fille et le problème a été facilement résolu.

De quoi un poulailler a-t-il besoin si les températures chutent pendant votre absence ou deviennent trop chaudes ? Avez-vous des procédures d’évacuation en cas d’incendie pour tout votre bétail? Notez ce que vous attendez de vos gardiens, même s’ils ont leurs propres animaux.

Indiquez les heures auxquelles vous voulez que vos animaux soient nourris et les quantités de nourriture qu’ils devraient recevoir. Détaillez tout besoin particulier. Incluez les noms, les numéros et les contacts de secours de vos contacts au cas où votre gardien aurait une urgence et ne pourrait pas joindre les premières personnes de la liste.

Choisissez des gardiens partageant les mêmes idées

Si vous avez des poules de basse-cour, les meilleurs gardiens sont ceux qui ont aussi des poules de basse-cour. Et si d’autres propriétaires de poules ne sont pas disponibles, recherchez des personnes qui ont de la volaille ou au moins d’autres animaux d’élevage. Ils comprennent à quel point il est important de se nourrir à temps, comment les animaux pleurent lorsqu’ils ont faim et comment un désastre survient si les animaux ne sont pas nourris ou abrités quand ils en ont besoin.

D’autres propriétaires de poules peuvent reconnaître les symptômes d’un poule malade que les propriétaires de chevaux ne peuvent pas reconnaître. Les personnes qui n’ont pas d’animaux peuvent même ne pas reconnaître que vos poules de basse-cour sont malades.

Résoudre les problèmes avant qu’ils ne commencent

Les problèmes alimentaires peuvent être évités en achetant des mangeoires surdimensionnées qui contiennent une semaine d’approvisionnement. Abritez ces mangeoires des intempéries. Achetez plus de nourriture pour que vos gardiens n’aient pas à le faire. Prévoyez des abreuvoirs surdimensionnés. En hiver, pensez à des fontaines chauffées ou enroulez du ruban chauffant autour des abreuvoirs.

Si l’enclos de vos poules de basse-cour est grand et sécurisé, enfermez-les à l’intérieur pendant votre absence, même si vous les laissez normalement en liberté. Laissez les chevaux se promener dans un pâturage où ils peuvent chercher de la nourriture si les gardiens ne jettent pas le foin à temps. Ayez des amis que vous pouvez appeler si vous pensez que vos gardiens ne font pas leur travail aussi bien que vous en avez besoin.

Offrir des récompenses

Nous aimons tous les incitations. Si nous sentons que nous avons été exploités, nous ne sommes pas aussi performants. Assurez-vous de récompenser vos gardiens. S’ils ont des poules de basse-cour ou d’autres animaux d’élevage, proposez-leur de prendre soin de leurs animaux la prochaine fois qu’ils seront absents. Et tiens tes promesses. Pour les gardiens sans bétail, rapportez un souvenir de vos vacances. Ou récompensez-vous avec de l’argent liquide à l’ancienne. Si le gardien sait qu’il sera récompensé à la fin, il travaillera plus dur et sera plus diligent. Et s’il ne le fait pas, recrutez quelqu’un d’autre pour recevoir la récompense la prochaine fois.

Parfois, même si nous nous préparons du mieux que nous pouvons, des tragédies se produisent. Quand ils le font, nous réparons ce que nous pouvons et passons à autre chose. Mais si nous suivons quelques directives pour trouver les meilleurs soins pour nos poules de basse-cour, nous pouvons éviter beaucoup de problèmes.

À quelle fréquence partez-vous en vacances et laissez-vous votre propriété familiale aux soins de quelqu’un d’autre ?



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