Comment protéger votre troupeau d’arrière-cour avec des races d’oies domestiques


Nos troupeaux de basse-cour trouvent rapidement leur chemin dans nos cœurs. Je me souviens clairement de la première fois où j’ai perdu mon canard Cayuga, Marigold, lors d’une attaque de faucon. Malgré nos efforts pour fournir un logement adéquat et un environnement à l’épreuve des prédateurs, elle et plusieurs autres membres du troupeau ont été victimes de renards, de belettes et d’oiseaux de proie. Frustrés et craignant pour la sécurité de nos pondeuses, nous avons décidé d’introduire des races d’oies domestiques comme gardiennes de notre troupeau.

Les oies sont des alarmes naturellement bruyantes et ne nécessitent aucune formation ou modification de comportement pour se protéger. Une menace, un signe de trouble ou un intrus – à la fois humain et animal – les fera appeler fort, alertant leurs compagnons de troupeau pour qu’ils recherchent la sécurité. D’après mon expérience, notre oie gardienne sonnera l’alarme lorsqu’elle apercevra un faucon volant au-dessus de sa tête et criera lorsque les visiteurs arriveront dans leur voiture jusqu’à la porte de notre ferme.

L’oie gardienne peut siffler, déployer ses ailes dans un grand écran ou carrément attaquer un invité indésirable si elle en ressent le besoin. Ils peuvent devenir physiquement combatifs avec les mouffettes, les ratons laveurs, les serpents, les rongeurs et les belettes, mais ne se livrent pas à des altercations physiques contre des gibiers plus gros comme les lynx roux, les pumas ou les coyotes. Cependant, ils feront au moins retentir leur signal qui alerte l’éleveur et le troupeau d’éventuels problèmes. Ces comportements en font une solution naturelle et peu coûteuse attrayante pour les agriculteurs et les fermiers pour la protection des poules ou des canards. Mais avant de choisir d’employer une oie pour surveiller le troupeau, il y a d’abord quelques points clés à considérer.

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L’oie de garde attend que son troupeau sorte du poulailler à la première heure du matin. Il est le premier à l’extérieur à s’assurer que tout est en sécurité avant de permettre au troupeau de l’arrière-cour de le rejoindre.
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Une oie Embden et American Buff montent la garde sur un troupeau de canards.

Le rôle de l’oie gardienne

Nous ne pouvons pas nous empêcher de câliner et de nourrir à la main nos canetons et poussins. Nous nous efforçons de gagner leur confiance et les traitons souvent comme des animaux de compagnie. Cependant, élever un gros oiseau pour servir de chien de garde nécessite une approche différente. Étant donné que les oies fonctionnent selon un système hiérarchique, il est important que les éleveurs et les propriétaires de troupeaux s’établissent tôt comme la figure dominante. Il est crucial que l’oie ne soit pas nourrie à la main, tenue ou choyée car ces actions détériorent la frontière entre l’homme et l’oie. L’oie deviendra souvent trop à l’aise avec le propriétaire du troupeau, perdra le respect et finira par considérer l’individu comme un simple compagnon de troupeau. L’oie adulte peut essayer de dominer par des actions agressives telles que siffler, mordre ou afficher un mouvement de serpent du cou. Plutôt que de choyer la jeune oie et de créer des liens en la nourrissant à la main et en la tenant, établissez une relation positive mais respectueuse avec un oison en lui fournissant de la nourriture et de l’eau propres, des logements hygiéniques et en gardant l’oie en bonne santé. Il est fortement suggéré de s’abstenir de traiter l’oie comme un animal de compagnie; il est plutôt important de les traiter comme de simples oies.

Plutôt que de choyer la jeune oie et de créer des liens en la nourrissant à la main et en la tenant, établissez une relation positive mais respectueuse avec un oison en lui fournissant de la nourriture et de l’eau propres, des logements hygiéniques et en gardant l’oie en bonne santé. Il est fortement suggéré de s’abstenir de traiter l’oie comme un animal de compagnie; il est plutôt important de les traiter comme de simples oies.

Par expérience, les premières races d’oies que nous avons achetées pour la protection du troupeau étaient Embdens et American Buffs. Notre famille a été séduite par les petits oisons à plumes et nous les avons gâtés avec des câlins et des friandises. Avant longtemps, ces oies ont rapidement grandi et ont commencé à voir le porche, la cour avant et notre allée comme strictement les leurs. Ils sont naturellement devenus territoriaux et m’attaquaient, mon mari et mon fils, nos chiens et pratiquement tous les visiteurs de la ferme lorsque nous nous approchions de ces zones. La barrière du respect a été brisée et bien que nous ayons essayé de corriger le cap maintes et maintes fois, les oies sont finalement devenues trop menaçantes et combatives pour notre ferme.

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Deux oies d’Embden sonnent l’alarme.
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Trois oies se tiennent à l’entrée de leur poulailler pour inspection avant de permettre au troupeau d’entrer pour la nuit.

Quelle race d’oie vous convient le mieux ?

La plupart des races d’oies domestiques possèdent naturellement une mentalité de chien de garde et un instinct de protection. Il est simplement dans leur nature de veiller sur eux-mêmes, leurs compagnons de troupeau, leurs nids et leur territoire. Mais certainement, certaines races d’oies domestiques sont plus bruyantes ou affirmées que d’autres. Comme pour toute espèce animale, les races et les personnalités individuelles peuvent varier et devraient servir de guide général pour trouver la bonne race d’oies domestiques gardiennes pour votre troupeau de volailles de basse-cour. Assurez-vous de faire des recherches sur les canards et les oies avant de faire un choix de race. En plus de jouer le rôle de protecteur du troupeau de basse-cour, les oies offrent également plusieurs autres avantages à la ferme comme l’élevage d’oies pour la viande ou les œufs.

Race d’oie Tempérament général Niveau de bruit global Autres caractéristiques remarquables
africain Très agressif Fort Viande maigre.
Chinois Très agressif Fort Viande maigre, production d’œufs décente, bonnes compétences parentales.
Intégrer Agressif Fort Viande de qualité, pondeuses productives, les femelles sont de bonnes mères.
Chamois Généralement calme Calme Très axé sur le troupeau, oiseau de viande de qualité, excellentes compétences parentales.
Pèlerin Généralement calme Calme Bon butineur, viande de qualité.
Sébastopol Docile Calme Excellent compagnon, forte production d’œufs, incapacité à voler.
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Une oie américaine Buff veille sur quatre nouveaux canetons.

Présentation d’une oie gardienne à votre troupeau existant

Au fur et à mesure que les oisons deviennent des oies adultes, ils deviennent instinctivement plus territoriaux et plus affirmés. Puisque la protection de nos producteurs d’œufs est l’objectif premier, ajouter une oie qui pourrait leur nuire en tant qu’adulte établi serait contre-productif. Pour cette raison, il est fortement recommandé d’élever des oies en oiseaux adultes avec les membres actuels de votre troupeau. L’oie imprimera sur sa famille à plumes et prendra son rôle de défenseur au sérieux. L’oison comprendra et reconnaîtra également le fermier ou l’humain comme une présence familière et non comme un intrus. Par exemple, notre famille a commandé plusieurs canetons de printemps avec notre nouvel oison pour qu’il apprenne sa fonction parmi les autres volailles. L’oie réalise sa place dans la hiérarchie et comprend que les autres canetons ou poules sont ses compagnons de troupeau.

Lorsque vous cherchez à ajouter des oies comme gardes du corps du troupeau, il est certainement possible d’ajouter plusieurs oies et oies de différentes races domestiques. Plus d’une oie à la ferme ou à la ferme entraînera simplement la création d’un troupeau séparé. Les oies formeront leurs propres unités familiales ou troupeaux et se concentreront moins sur le troupeau de basse-cour que vous les avez embauchés pour protéger. On pourrait également acheter une paire accouplée, cependant, il convient de noter que l’oie mâle fera de la garde de sa compagne femelle et de son nid sa priorité absolue ; la protection du troupeau de basse-cour de poules ou de canards est secondaire. Alors que la simple présence d’une ou plusieurs oies à n’importe quel endroit peut suffire à dissuader certains prédateurs, une oie gardienne dont l’objectif principal est le troupeau de basse-cour serait, idéalement, une oie solitaire.

Depuis que notre famille emploie une oie gardienne, un mâle américain Buff pour être précis, nous n’avons pas perdu un canard sur sa garde. Nous avons tristement observé nos canards chassés par des prédateurs pendant près de six mois avant de nous décider à franchir ce pas. Notre troupeau s’agrandit au lieu de diminuer et nous avons trouvé une oie qui convient parfaitement à notre ferme. Nous l’avons élevé d’un oison à un oiseau adulte d’une manière qui lui permet de réaliser sa place parmi son troupeau et parmi notre famille. Il n’a jamais attaqué, mordu ou montré un comportement agressif envers nous, nos chiens ou d’autres animaux de la ferme. Nos canards se promènent maintenant librement à l’air libre et nagent dans nos cours d’eau quotidiennement du lever au coucher du soleil sans perte de vie ni blessure.

Vous avez une ou plusieurs oies gardiennes pour protéger votre troupeau ? Quelles races d’oies domestiques préférez-vous? Partagez dans les commentaires ci-dessous.



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