Comment les poulets en permaculture améliorent la durabilité

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Les poulets en permaculture sont un lien important vers la durabilité.

Les poulets sont l’un des animaux d’élevage les plus polyvalents pour le petit agriculteur, se prêtant à presque toutes les entreprises, de l’arrière-cour au commerce. Ils jouent également un rôle unique dans le monde passionnant de la permaculture.

Pour ceux qui ne sont pas familiers avec la permaculture, il s’agit d’une méthode de « systèmes complets » d’agriculture à petite échelle dans laquelle chaque élément est interdépendant et joue un rôle dans l’ensemble. Les plantations permanentes sont encouragées pour un entretien minimal, telles que les « forêts vivrières » à sept couches : arbres hauts, arbres plus petits, arbustes, plantes vivaces, couches de couvre-sol, plantes-racines et plantes grimpantes. Les plantes alimentaires sont plantées dans des « zones » ressemblant à des cercles concentriques, celles nécessitant le plus d’entretien le plus près de la maison et le moins d’entretien plus loin.

La permaculture a également une composante philosophique, démontrant l’impact environnemental de tout et à quel point tout est interconnecté. L’objectif est de minimiser l’impact négatif et de revenir à une solution proche de la nature, mais dans les limites d’une propriété familiale, c’est-à-dire travailler avec nature, pas contre elle. Les plantes et les animaux sont utilisés pour toutes leurs fonctions et capacités plutôt que traités comme un système de produit unique.

La permaculture donne aussi de la résilience. Contrairement aux monocultures, dans un scénario de permaculture, si un composant tombe en panne (disons qu’un pêcher meurt), le reste du système est rarement affecté. Une approche diversifiée du jardinage donne une résilience maximale. Idéalement, la permaculture est un système en boucle fermée se rapprochant de ce qui se passe dans la nature.

Les poulets sont le bétail le plus facile à intégrer à la permaculture. La plupart des gens qui ont assez d’espace pour élever des poulets ont généralement assez d’espace pour pratiquer au moins une forme de permaculture (même dans les cours de banlieue). Les poulets en permaculture contribuent au système par leur habitude instinctive de gratter, qui mélange la litière de feuilles et aide à décomposer les déchets organiques tout en découvrant les parasites qu’ils peuvent manger. En d’autres termes, cette relation symbiotique avec les poulets et la permaculture exploite le comportement naturel des oiseaux. Une caractéristique clé des poulets en permaculture est la décomposition, qui nourrit le sol et attire le biote (insectes, vers, grillons, limaces, etc.), que les poulets mangent. À leur tour, les poulets accélèrent le processus de composition, ce qui attire alors plus de biote. Leurs excréments contribuent également à enrichir le sol.

Les poulets peuvent également défricher les terres envahies et préparer le sol pour la plantation. Comme l’a dit un permaculteur, avoir des poulets n’a aucun sens si vous ne les faites pas travailler pour gagner leur vie. Les tracteurs, pistes, tubes et tunnels mobiles pour poulets peuvent diriger les oiseaux précisément vers la zone sur laquelle vous voulez qu’ils travaillent.

Ne sous-estimez jamais les poulets en tant que contrôleurs de parasites. Ils mangent presque n’importe quoi, y compris des rongeurs aléatoires. En leur permettant d’accéder aux fruits tombés dans un verger, ils briseront le cycle de vie des mouches des fruits en mangeant des asticots sur les fruits. Ils mangeront des escargots et des limaces. Ce type de lutte naturelle contre les ravageurs fait partie intégrante de la permaculture.

Les poulets ont même été utilisés pour contribuer aux systèmes d’aquaculture. Par exemple, des permaculteurs entreprenants ont construit leurs poulaillers plus de un étang, de sorte que leurs excréments enrichissent l’eau avec de l’azote, du phosphore et du potassium, qui nourrissent le phytoplancton et les algues, qui à leur tour nourrissent les poissons comestibles.

Pour encore plus d’autosuffisance, avec suffisamment de poulets (et un moyen facile de recueillir leur fumier), du gaz méthane est dégagé lors du processus de décomposition, qui peut être utilisé comme gaz pour cuisiner ou même alimenter des véhicules.

En bref, le ciel est la limite lorsqu’il s’agit de travailler des poulets dans un système de production alimentaire intégré. C’est une relation mutuellement bénéfique.

Il y a plusieurs facteurs à garder à l’esprit pour maximiser les poulets en permaculture :

• Assurez-vous que les poulets ont accès aux habitats appropriés. Les poulets ne veulent pas de pelouses; ils veulent de la litière de feuilles, du paillis, du compost et du sol forestier – en bref, tout ce qu’ils peuvent gratter. Les permaculteurs sérieux essaieront de recréer l’habitat originel de la jungle des ancêtres des poulets – une forêt nourricière d’aliments pérennes mixtes. (La capacité à fournir ce type d’environnement diffère clairement entre les climats du nord et du sud.)

• Plus grand n’est pas forcément meilleur. À moins que vous n’éleviez des oiseaux pour la production commerciale (œufs ou viande), seulement deux à six poulets peuvent faire des merveilles.

• Les oiseaux de travail sont des oiseaux heureux. Plus ils font d’exercice – gratter, prendre des bains de poussière, chercher de la nourriture – plus ils sont en bonne santé, à la fois mentalement et physiquement. Les oiseaux actifs sont moins susceptibles de manger des œufs, de se picorer par frustration ou par ennui, ou d’aller dans des endroits où ils ne sont pas censés aller.

• Plus les poulets peuvent manger d’aliments fourragers, mieux c’est. Non seulement cela réduira la quantité d’aliments commerciaux dont ils ont besoin, mais ils sont plus heureux lorsqu’ils obtiennent leur propre nourriture. Alors laissez-les faire le travail !

Si les poulets et la permaculture semblent accablants, n’ayez crainte. Même les systèmes de permaculture débutants ou partiels bénéficient de l’apport aviaire.

permaculture-poulets

Les permaculteurs expérimentés excluent les poulets des zones où poussent des plantes alimentaires annuelles. Laisser libre cours aux poules dans un potager n’est pas la solution, comme en attesteront tous ceux qui se sont fait gratter les légumes ou décimer les myrtilles. Protégez les plantes vulnérables ou dirigez les poulets vers des clôtures (permanentes ou temporaires), des tunnels ou des cages stratégiquement placés pour éviter les dommages. Alternativement, laisser les poulets en liberté dans un espace de jardin pendant des périodes limitées sous étroite surveillance (« Shoo! Hors des myrtilles! ») Peut être une option, peut-être une heure avant la tombée de la nuit lorsque leur instinct naturel de repos les ramènera au poulailler avant foncé. La plupart des permaculteurs limitent les poulets aux forêts alimentaires pérennes où leur grattage constant profite aux plantes ligneuses. Il est nécessaire d’exploiter le grattage au profit du jardin, pas au détriment.

Les systèmes mixtes de type permaculture peuvent également fonctionner. Par exemple, un jardinier passionné exclut les poulets des espaces de jardin productifs mais déverse tous les débris de la ferme (fumier de bétail, déchets de jardin, restes de cuisine) sur un énorme tas de compost et encourage les oiseaux à le gratter. Cela garde les oiseaux heureux et engagés tout en décomposant la matière organique. Le tas de compost est retourné deux fois par été pour favoriser la décomposition, puis appliqué sur les plates-bandes à l’automne pour se décomposer davantage pendant l’hiver. Essentiellement, le tas de compost est une usine de fabrication de sol alimentée à la fois par des poulets et des micro-organismes.

Pour de meilleurs résultats dans l’utilisation de poulets dans le cadre d’un système de permaculture, sélectionnez des races « de travail » robustes telles que Buff Orpingtons, Wyandottes, Australorps, Rhode Island Reds, etc. Ces races de ferme traditionnelles peuvent ne pas être les meilleures volailles à viande ou les meilleures pondeuses , mais ce sont de bonnes races à double usage qui prospéreront grâce à leurs propres efforts. Pour une autosuffisance supplémentaire, pensez aux races qui couvent et éclosent leurs propres poussins, puis ajoutez un coq ou deux au mélange.

L’essentiel avec les poulets et la permaculture est de mettre les poulets au travail, en utilisant leurs comportements naturels et instinctifs au profit du système. Alors asseyez-vous et profitez des fruits de leur travail.

Publié à l’origine dans le numéro spécial 2021 de Lafermedefati – A Natural and Sustainable Flock – et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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