Comment construire une mangeoire automatique pour poulets

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J’aime les œufs frais de la ferme, et avoir des poules apporte beaucoup de « vie » chez moi. J’ai construit des tracteurs à poulets pour que mes poulets puissent avoir la meilleure vie possible, en mangeant des légumes verts frais et tous les insectes qu’ils pouvaient trouver. J’ai aussi des chèvres et pendant que j’étais dans leur enclos, j’ai remarqué qu’il était beaucoup plus gros que mes trois chèvres nigérianes n’en avaient besoin. Il y a un petit étang pour l’eau alors j’ai pensé : « Pourquoi ne pas avoir les animaux ensemble ? Les poulets pouvaient errer à leur guise et même aider à éloigner les insectes des chèvres. C’était une bonne idée, du moins jusqu’au lendemain, quand il était temps de donner du grain aux poulets. Les chèvres repoussaient les poulets et engloutissaient tout le grain sur lequel elles pouvaient mettre leurs lèvres. Alors, j’ai fait le tour de la cour et j’ai saupoudré un peu ici et là. Les poulets devaient se nourrir et trouver le grain, mais au moins les chèvres n’ont pas tout eu.

Je venais de terminer un petit projet de plomberie et j’emballais les fournitures supplémentaires à rapporter au magasin quand l’un des articles a suscité une pensée dans ma tête. Le cou des poulets est assez long. Cela n’en a peut-être pas l’air, mais ils peuvent l’étirer sur cinq pouces. Si je pouvais utiliser un produit qui laisse passer la tête et le cou des poulets, mais assez petit pour que les chèvres ne puissent pas lécher le grain, cela éliminerait une autre corvée qui doit être faite chaque nuit.

L’une des fournitures de plomberie que j’emballais était un coude de rue en PVC de trois pouces. (Un coude de rue est différent d’un coude ordinaire, un côté est plus petit – de la même taille qu’un tuyau – et l’autre côté est un raccord pour un tuyau.) J’avais une scie cloche qui était très proche de la taille de le petit côté du coude de la rue. Avec un coude ordinaire, les deux extrémités du coude sont plus grandes pour qu’un tuyau puisse y glisser, mais il serait plus difficile de le sceller contre les intempéries.
J’avais aussi un tambour en plastique de qualité alimentaire de 55 gallons avec un dessus amovible. Je les prends quand je les vois pour 5 $ à 10 $ chacun et ils sont utiles pour de nombreux projets.

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Je voulais que le gros bout du coude soit proche du fond de l’intérieur du baril, mais il devait être suffisamment éloigné pour que le grain puisse glisser sous le coude permettant aux poulets de manger. J’ai regardé autour de moi et j’ai décidé d’utiliser un morceau standard de stock 2 × 4, qui mesure environ 1,50 pouce d’épaisseur.

Avec le baril debout, j’ai placé le bois sur le sol avec le gros bout du coude de rue sur le bois. J’ai tracé le tour du petit bout du coude, qui touchait le canon. Cela m’a donné l’emplacement pour percer le trou.

Après avoir percé le premier trou, j’ai dû décider combien de poulets je voulais manger en même temps. De plus, quand j’ai regardé le baril, je ne voulais pas qu’il y ait un ou deux trous et que le grain qui n’est pas près des trous soit gaspillé car les poulets ne pourraient pas y accéder. Six trous semblaient être à peu près corrects. Après avoir percé les trous, j’ai remarqué qu’ils n’étaient pas exactement espacés, mais cela fonctionnera toujours.

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Comme vous pouvez le voir sur la photo, les coudes ont été placés dans les trous de l’intérieur vers l’extérieur. Et comme les trous avaient exactement la taille du tuyau, c’était un bon ajustement serré. Je me suis assuré que les coudes pointaient vers le bas. Un ajustement à sec a été fait pour voir à quoi cela ressemblait et si d’autres devaient être ajoutés.

À l’extérieur, j’ai laissé environ 1,5 pouces dépasser. Il y avait une ligne sur le coude où il s’insérerait normalement dans un autre raccord de tuyau et a été utilisé comme ligne directrice lors de l’insertion. Je voulais sceller les coudes autant que possible, j’ai donc retiré les coudes et ajouté un calfeutrage 100% silicone autour de chaque trou. Lorsque j’ai réinséré le coude, je l’ai tordu pour l’enduire, puis j’ai placé un cordon de silicone à la fois à l’extérieur et à l’intérieur du canon. Il était plus facile d’avoir le canon à l’envers lorsque j’appliquais le silicone extérieur.

J’ai ensuite mis de très petits trous d’épingle dans le fond du baril juste au cas où de l’eau entrerait et aurait besoin d’un moyen de s’infiltrer.
Le lendemain, le silicone était sec et il était temps de l’essayer et de voir comment cela fonctionnait.

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J’ai placé la mangeoire sur une étagère pour essayer de soulever le fond du baril afin qu’il soit au niveau de la poitrine du poulet le plus court. Je n’ai ajouté que 20 gallons d’aliments car je le voulais assez lourd pour que les chèvres ne puissent pas le pousser, mais assez léger (si cela ne fonctionnait pas) pour qu’il soit facile à déplacer. J’ai ensuite remis le haut en place pour le rendre étanche.

Il était temps de former les poulets. J’ai placé du grain dans le coude pour que les poulets puissent le voir et le sentir et j’ai dribblé davantage autour de la mangeoire. Ils sont venus en courant (les chèvres aussi).

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Il a fallu environ 15 à 20 minutes avant que le premier poulet ne mette la tête à l’intérieur pour commencer à manger (il avait probablement peur parce qu’il bloquait sa vision périphérique), mais une fois que l’un d’entre eux l’a fait, ils l’ont tous fait.

Finalement, j’ai enlevé la mangeoire de l’étagère car ils pouvaient l’atteindre sans qu’elle soit soulevée. De plus, cela facilitait le remplissage.

La seule chose que je changerais, c’est de faire un cône pour le milieu qui dirigera le grain vers les côtés du baril afin que les poulets puissent y accéder lorsque la mangeoire devient basse.

Lorsque la mangeoire est pleine, je n’ai qu’à la remplir une fois par mois pendant l’été et toutes les deux à trois semaines pendant l’hiver (ils mangent des insectes en été). C’est un vrai gain de temps puisque les poules se nourrissent désormais toutes seules.



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