Comment agrandir votre troupeau avec les meilleures poules couveuses


Par P. Allen Smith – C’est une belle journée à Poultryville à Moss Mountain Farm quand les poussins courent partout ! J’ai un faible pour ces bébés Henriettas et Amoses, mes bien-aimés Buff Orpingtons, et c’est gratifiant de voir le troupeau grandir.

Il existe plusieurs façons d’agrandir votre troupeau, mais mon préféré est d’utiliser les meilleures poules couveuses de mon troupeau. Pour ceux qui ne veulent pas agrandir leurs troupeaux, il faudra briser la poule de sa couvaison. Si vous êtes comme moi et que vous voulez faire éclore des œufs, une poule couveuse peut être votre meilleure amie.

Gardez à l’esprit que toutes les races ne sont pas créées égales. Certains sont plus maussades que d’autres. Les races patrimoniales sont plus couveuses que les hybrides et font souvent les meilleures poules couveuses. J’ai plus de 60 races de volailles patrimoniales à Moss Mountain Farm, et j’utilise certaines races pour m’occuper de l’éclosion. Mes Silkies et mes Buff Orpingtons sont couveuses. Les andalous bleus et les espagnols noirs à face blanche… pas tellement.

Voici mes cinq meilleurs choix pour les races couveuses:

  1. Soie – Qui n’aime pas Silkies ? C’est la race de poule la plus adorable de la ferme (Shhhh! Ne le dites pas aux autres.). Ils sont dociles et amicaux, ce qui en fait d’excellents animaux de compagnie. Les soyeux ne sont pas des producteurs d’œufs prolifiques, mais ils sont connus pour être des poules couveuses et de bonnes mères. En prime, les poules Silkie ne font pas beaucoup de bruit, ce qui est idéal si vous vivez en milieu urbain.
  2. Orpingtons – J’ai élevé des poules Orpington pendant longtemps et je recommande vivement cette race aux personnes qui démarrent un troupeau de basse-cour. Amos et Henrietta, Buff Orpingtons, sont les favoris des visiteurs de la ferme. Développés à l’origine comme d’excellents oiseaux de chair, ces poules à double usage sont également de bons producteurs d’œufs bruns de taille moyenne à grande, sont de bonnes couveuses et d’excellentes mères. Ils sont robustes et précoces, adaptables à la liberté, adaptables au confinement, dociles, affectueux et faciles à manipuler.
  3. Cochins – Les cochins sont des oiseaux de spectacle populaires et d’excellents éleveuses. Ce sont de bonnes mères et des mères nourricières. Ce sont des producteurs moyens d’œufs teintés de brun et ils s’adaptent au confinement ou à l’élevage en plein air. Ils sont paisibles et faciles à manipuler.
  4. Australorp – Les poules Australorp sont connus pour être de bonnes couveuses et mères et d’excellents producteurs d’œufs bruns de taille moyenne. Ils mûrissent tôt et sont très résistants au froid. Ils s’adaptent bien au confinement ou à la liberté et sont silencieux, dociles et faciles à manipuler.
  5. Jeu moderne – Ce gibier à plume est un faible producteur de petits œufs blancs à légèrement teintés. Elles sont couveuses et sont des mères protectrices. Ils sont résistants à la chaleur et tolèrent moins l’enfermement que les autres races. Ils doivent être actifs ! Développés à l’origine pour l’exposition, ces oiseaux ont du style !
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Buff Orpingtons, comme Henrietta, sont de bons éleveuses et d’excellentes mères. Crédit : Beth Hall

Poules couveuses

Si vous avez élevé des poules assez longtemps, vous reconnaissez une poule couveuse lorsque vous en rencontrez une. Il y a quelques signes révélateurs. Elle commencera généralement à passer la plupart de son temps sur son nid et ne se lèvera que quelques fois par jour. C’est à ce moment qu’elle va manger, boire et faire caca. Elle mangera moins que d’habitude et éliminera beaucoup de déchets en même temps. Vous remarquerez peut-être qu’elle est plus agressive avec les autres oiseaux et animaux, et avec vous, surtout si vous l’attrapez pendant qu’elle est au nid. Si vous remarquez que votre poule s’arrache elle-même les plumes de la poitrine, vous avez une poule couveuse entre les mains !

Nous séparons les poules couveuses du reste du troupeau pour empêcher les autres poules du troupeau de s’installer dans le nid et de pondre, ce qui pourrait casser les œufs.

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Un Spitzhauben d’Appenzell Spangled argenté et ses poussins. Crédit : Marc Fonville

Les œufs

Vous avez plusieurs options pour faire asseoir votre poule sur des œufs fécondés. Si vous avez un coq, cela ne devrait pas poser de problème. Si vous ne le faites pas, vous devez vous procurer des œufs déjà fécondés. Nous avons placé des œufs de dinde, de canard et de paon sous les poules avec succès.

Maintenant, si c’est la première fois que vous apprenez à faire éclore des œufs de poule avec une poule couveuse, je vous recommande un essai. Avant de commettre vos meilleurs œufs à couver, laissez-la s’asseoir sur des œufs à couver ordinaires pour voir comment elle va. Parfois, une poule couveuse abandonnera son nid. Les meilleures poules couveuses ne le feront pas. Il est préférable de savoir avec quoi vous travaillez, alors apprenez à connaître vos poules !

Poules couveurs

Mirage

Je recommande de vérifier les œufs pour voir comment ils se développent le 10e jour. Vous pouvez le faire avec un ovascope ou une lampe de poche spéciale mirage. Même une lampe de poche brillante fera très bien l’affaire. Vous aurez envie de le faire quand il fait noir. En tenant l’œuf, faites briller la lumière sur le fond de l’œuf jusqu’à ce que vous puissiez voir ce qu’il y a à l’intérieur. Vous devriez voir l’embryon avec un réseau de vaisseaux sanguins qui en part. Sinon, vous pouvez revenir après quelques jours. Si vous ne voyez toujours aucun développement ou si l’œuf sent mauvais, vous devez retirer l’œuf du nid.

Après le jour 16 ou 17, je vous recommande de ne plus manipuler les œufs. Ils doivent être laissés seuls jusqu’au jour de l’éclosion.

Éclosion

Une fois que vous avez les œufs fécondés, attendez que la poule descende du nid et remplacez les œufs infertiles par les œufs fertiles. Vous pouvez vous attendre à ce qu’elle reste assise dessus pendant exactement 21 jours jusqu’à ce qu’ils éclosent. Le jour de l’éclosion est très excitant, mais essayez de ne pas interférer. Il vaut mieux laisser la maman faire son truc ! Les meilleures poules couveuses savent exactement quoi faire.

Une fois les poussins arrivés, je les laisse généralement avec leur maman et le reste du troupeau. Je trouve que c’est le moyen le plus simple pour la mère poule et les bébés de s’adapter. Certaines personnes choisissent de retirer les poussins et de les élever dans une couveuse ou de retirer la mère et les poussins dans un enclos de couvaison séparé. C’est une question de préférence personnelle et de peser le pour et le contre. Si vous choisissez de laisser la mère poule et les poussins avec le troupeau, assurez-vous de passer tout le troupeau à l’alimentation de démarrage, car les granulés de pondeuse ne sont pas sans danger pour les poussins.

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Crédit : Jason Masters

La poule s’occupera généralement de protéger ses poussins et veillera à ce qu’ils apprennent à prendre soin d’eux-mêmes. Lorsque les poussins sont prêts à vivre seuls, la poule les abandonne généralement et commence à se percher avec les membres de son troupeau.

Parfois, un poussin et sa maman resteront liés pendant longtemps, et c’est amusant de voir ce lien en action.

Cette année, lors de notre Atelier avicole du printemps, nous nous concentrons sur les races patrimoniales. Les passionnés de volaille de tous niveaux apprendront comment élever des troupeaux heureux et en bonne santé. Vous pouvez en savoir plus sur www.pallensmith.com. Nous serions ravis que vous nous rejoigniez.

Je vous souhaite du succès dans l’expansion de votre propre troupeau de volailles patrimoniales !

Avez-vous des races qui font les meilleures poules couveuses de votre troupeau ? Faites-le nous savoir dans les commentaires ci-dessous.



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