Clouez et collectez

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Le British Hen Welfare Trust reloge les poules en cage à la fin de leur vie commerciale, afin qu’elles soient sauvées de l’abattage et deviennent des animaux de compagnie très appréciés. En juillet, le Trust a introduit un système « Cluck and Collect », créé pour un relogement sûr et socialement distant pendant la pandémie. La fondatrice, Jane Howorth explique à Susie Kearley comment fonctionne le processus…

Mars 2020 : Confinement 1

En mars 2020, le Royaume-Uni a entamé son premier verrouillage national. Les achats de panique étaient monnaie courante, de sorte que les aliments frais, les œufs et le papier toilette sont devenus difficiles à trouver. Le British Hen Welfare Trust a reçu une augmentation des appels de personnes souhaitant prendre des poules, mais ils ont décidé de ne pas rentrer chez eux pendant le verrouillage, créant à la place une liste d’attente.

« Nous n’avons pas été relogés pendant le confinement car nous avions l’impression que ce n’était pas bien », explique Jane. «Le gouvernement disait que les voyages non essentiels étaient interdits et les gens avaient peur. C’était une période effrayante, mais en même temps, la demande pour les poules et leurs œufs a explosé !

« Nous avons dû nous acclimater rapidement au travail à domicile, car nos six lignes téléphoniques ont commencé à sonner immédiatement. Les gens qui n’avaient jamais gardé de poules auparavant voulaient ramener des poules chez eux parce qu’ils voulaient des œufs pendant le confinement et certains voulaient des poules pour divertir les enfants pendant que nous étions tous à la maison. Aucune de ces raisons n’était bonne pour avoir des poules, et j’ai dû trouver un moyen de dire diplomatiquement aux gens qu’ils avaient besoin de plus d’engagement que cela – les poules sont une responsabilité à long terme !

« C’était à la fin du mois de juillet lorsque le verrouillage s’est relâché et nous avons recommencé à rapatrier les poules, dans des endroits où nous estimions qu’il était possible de le faire en toute sécurité. À ce moment-là, nous avions une liste d’attente de 27 000 poules, ayant réservé 800 poules en une matinée de mars lorsque le verrouillage a commencé. Nous devions trouver un moyen de faire fonctionner le processus de rapatriement en toute sécurité, c’est pourquoi notre nouveau système « Cluck and Collect » a été introduit !

«Nous avons reçu un soutien fantastique de la branche caritative de Pets at Home (une chaîne d’animaleries) – ils ont financé des boîtes pour que les gens puissent ramener leurs poules à la maison s’ils n’ont pas leur propre cage de transport.

« Nous avons dû étaler la période de rapatriement, pour que les gens n’arrivent pas tous en même temps. Nous avons demandé aux gens de rester dans leur voiture et de se préparer avec des cages pour leurs nouvelles poules. Nous avons opéré très prudemment et gardé le contact au strict minimum, sans contact du tout dans la mesure du possible.

« Nous avons plus de 1000 volontaires et avons demandé aux gens de travailler avec des membres de leur propre famille, afin qu’ils n’entrent pas en contact avec des personnes extérieures à leur propre foyer. Certains bénévoles qui sont dans une catégorie à haut risque n’ont pas pu aider, mais là où le système a fonctionné, cela s’est très bien passé.

« En juillet, les gens en avaient assez des limites et des restrictions. Ils étaient ravis de récupérer les nouveaux membres de leur famille – les poules! Beaucoup de gens ont dit qu’ils y pensaient depuis longtemps, et les filles du bureau ont travaillé dur pour essayer d’accommoder tous ceux qui voulaient des poules !

Une poule heureuse, installée dans une nouvelle maison.

Comment fonctionne Cluck and Collect

« Alors, quel est le processus ? » je demande. « Si je téléphone pour vouloir des poules, que se passe-t-il ensuite ? »

« Je vous parlerais de votre installation », dit Jane, « et de ce que les oiseaux aiment garder. Je vous poserais des questions sur votre situation à la maison, par exemple si vous avez des chiens vivants qui pourraient présenter un risque ou déranger les oiseaux, et je répondrais à toutes vos questions. Je vous dirigerais vers une série d’informations que nous avons sur l’élevage des poules, la biosécurité, etc., et je vous mettrais sur une liste d’attente.

«Lorsqu’une date d’abattage arrive, nous vous donnons une heure, une date et un lieu près de chez vous pour arriver, et vous arrivez dans votre créneau horaire. Nous avons des plages horaires de 15 minutes pour les collectes. Les gens sont très gentils et n’hésitent pas à attendre s’il y a un peu de retard. À notre siège social dans le Devon, nous pouvons gérer la file d’attente de 30 à 40 voitures, mais en réalité, nous n’en avons qu’environ 10 à 12 à la fois. C’est bien d’avoir cette capacité supplémentaire, au cas où un retard inattendu créerait un ralentissement temporaire.

« Nous emmenons les poules des fermes dans des caisses à volailles, où 12 d’entre elles se blottissent et s’installent pour le voyage. Nous les déchargeons ensuite, leur effectuons un bilan de santé et retirons tous les oiseaux inaptes au rapatriement – parfois, il peut y avoir un oiseau qui a des ecchymoses mineures ou qui a une mauvaise apparence. Environ 30 à 60 minutes plus tard, les gens arriveront pour récupérer leurs poules. Les caisses pour chiens sont populaires pour transporter les oiseaux à la maison, mais les gens ont une gamme de conteneurs, y compris des boîtes avec des trous pour que les poules puissent voir, et d’autres cages pour animaux de compagnie. Les conteneurs fournis par Pets at Home nous aident à accueillir les poules à ceux qui sont un peu désorganisés ou qui apportent quelque chose d’inadapté, et cela contribue également à accélérer le processus.

British Hens Welfare Trust, relogement des poules.

« Toute l’administration se fait à distance avant le ramassage. Les dons sont pris en ligne à l’avance, donc lorsque les poules sont collectées, c’est un processus rapide et elles sont cochées sur notre liste au moment de leur départ. Les nouveaux gardiens s’en vont très contents et notre système Cluck & Collect fonctionne toujours très bien. Les gens veulent juste un moyen d’avoir leurs poules !

Novembre 2020 : Confinement 2

Le Royaume-Uni est entré dans un deuxième verrouillage national en novembre. Y a-t-il eu de nouveaux défis COVID-19 auxquels s’adapter?

« Lorsque le deuxième confinement a commencé, nous avons réussi à reloger 900 poules locales chez nous la veille du confinement ! » dit Jeanne. « En dehors de cela, nous avons été confrontés aux mêmes défis que Lockdown 1. Nous avons décidé de ne pas reloger pendant la deuxième période de verrouillage, mais nous avions hâte de recommencer le 2 décembre, lorsque le pays a rouvert sous un système de restrictions à plusieurs niveaux. Nous préférons travailler sur une base régionale, alors nous avons commencé à reloger dans le sud-ouest, où les chiffres étaient assez faibles.

Comment le nombre de poules accueillies se compare-t-il à une année normale ? « Avec l’augmentation de la demande, nous aurions rapatrié plus de poules en 2020 que d’habitude si nous avions maintenu le rythme », explique Jane, « mais parce que nous sommes entrés dans un deuxième verrouillage national, nous avons encore perdu du terrain. Nous avons finalement réussi à reloger plus de 58 000 poules d’ici la fin de 2020 – puis le Royaume-Uni est entré dans un troisième confinement en janvier 2021 !

Jane avec des poules. Crédit photo : Sean Malyon

«La nation a répondu très chaleureusement à nos tentatives de rapatriement des poules. Les gens ont pris à cœur notre initiative de transfert de poules, aidant à faire passer le mot et à soutenir ce que nous faisons. De plus en plus de personnes adoptent des poules, et de plus en plus le souhaitent, et le bouche à oreille et les articles dans la presse contribuent toujours à faire passer le mot et à stimuler la demande. Nous avons beaucoup d’histoires qui réchauffent le cœur ! Nous sommes aussi ambitieux, toujours à la recherche d’opportunités. Quel rêve ce serait de démarrer aux États-Unis dans le futur… »

www.bhwt.org.uk

Publié à l’origine dans le numéro d’avril/mai 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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