Chicken Society : les poules sont-ils des animaux sociaux ?


Les poules sont-ils des animaux sociaux ? Pourquoi se rassemblent-ils ? Qu’est-ce qui lie la société du poule? Comment éviter l’agressivité des poules ? Nous pouvons observer que les poules mènent des vies sociales complexes. Ils ont besoin de compagnons familiers pour se sentir en sécurité pour effectuer des activités normales et saines. Négocier un ordre hiérarchique de base, tout en protégeant et en nourrissant les compagnons, les parents et la progéniture, est une tâche plus compliquée qu’il n’y paraît et nécessite un degré élevé d’intelligence sociale. À cette fin, les poules ont développé des compétences avancées de reconnaissance sociale et de manipulation, ainsi qu’une logique et une empathie solides. Ils sont conscients des points de vue et des sentiments des autres et prennent des décisions tactiques dans leurs relations les uns avec les autres. En tant que fournisseurs, nous devons être conscients de leurs besoins sociaux et comportementaux, afin de pouvoir fournir un environnement propice à l’harmonie et au bien-être animal.

Les poules sont-ils sociaux par nature ?

Les volailles libres ont démontré que la société et le comportement des poules diffèrent peu de ceux de leurs homologues sauvages, malgré plus de 8 000 ans de domestication. La sauvagine vit généralement en petits groupes de femelles accompagnées de plusieurs mâles, comptant de deux à quinze individus. Ils parcourent un territoire en un troupeau cohérent, bien que les membres changent parfois de groupe, permettant un échange de gènes. Vivre dans une communauté a les avantages de la sécurité du nombre et d’un accès facile aux partenaires. De nombreuses têtes augmentent la vigilance et les chances de trouver de la nourriture. D’autre part, les membres du groupe font face à une concurrence accrue pour la nourriture, les perchoirs et d’autres ressources. Ils ont besoin d’une stratégie de résolution des conflits : la fameuse hiérarchie des poules.

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Le regard dur suffit à maintenir la paix dans une hiérarchie stable. Image parAndreas Göllner de Pixabay.

L’étiquette de la Chicken Society

Au fur et à mesure que les jeunes grandissent, ils apprennent doucement l’art de la posture rituelle et évaluent la valeur de leurs adversaires, alors qu’ils s’affrontent tête et fraise levées. À maturité, ils contestent leur place dans la hiérarchie du troupeau par de telles parades rituelles et des coups de bec agressifs, conduisant parfois à des sauts et des griffes. Les individus plus faibles signalent leur soumission en s’accroupissant ou en fuyant. Une fois la relation de dominance établie entre deux individus, ils n’ont plus besoin de se battre ; un regard dur du dominant est tout ce qui est généralement nécessaire pour que le subordonné abandonne le contact visuel et s’éloigne. Alors que les coqs dominent globalement les poules, chaque sexe établit sa propre hiérarchie. Celui-ci est ensuite stable jusqu’à ce que les membres dominants partent, que les jeunes atteignent la majorité ou que de nouveaux membres rejoignent la communauté. Les poules n’ont pas besoin de combattre tous les individus qu’ils rencontrent. Ils se souviennent de leur classement par rapport aux autres et des relations entre les membres du troupeau. S’ils observent un oiseau dominant se faire battre par un autre, ils n’osent pas défier le vainqueur.

Le peigne d’un coq dominant gonfle alors qu’il assume des rôles de leadership, affichant un comportement audacieux, explorateur et vigilant, comme une marque de son autorité. Un tel comportement et une telle apparence attirent les poules, qui préfèrent généralement les coqs dominants, en particulier ceux qui émettent les appels alimentaires les plus énergiques et les plus fréquents, et ceux qui trouvent différents types d’aliments. Les poules se connaissent par le son de leurs appels, ainsi que par les traits du visage. Appeler les poules à se nourrir tout en ramassant et en laissant tomber des friandises est le début de la parade nuptiale du mâle. Cela ne conduit pas toujours à des tentatives d’accouplement, les poules ont donc la possibilité d’évaluer chaque mâle de manière cumulative en fonction de la qualité et de la véracité de ses appels. Certains mâles tentent d’améliorer leur score en appelant lorsqu’ils n’ont pas trouvé de nourriture. Les poules apprennent rapidement à ignorer les coqs qui tentent de les tromper.

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Les poules préfèrent suivre et se reproduire avec un coq dominant. Image parAndreas Göllner de Pixabay.

La prérogative féminine

Les poules montrent également une préférence pour les coqs non apparentés qui diffèrent en apparence. Les poules et les coqs préfèrent plusieurs partenaires sexuels pour améliorer les chances de survie de leur progéniture. Parfois, les poules sont contraintes par des coqs moins désirables : parents ou mâles subordonnés. Si un mâle dominant est disponible, elle appellera à l’aide, car il interrompra l’accouplement. Sinon, elle peut éjecter le sperme après le coït. De plus, elle bénéficie d’un processus interne qui favorise les spermatozoïdes des mâles génétiquement différents, évitant ainsi la consanguinité. Étant donné qu’elle peut stocker du sperme jusqu’à deux semaines, elle est en mesure d’échantillonner différents taureaux et de sélectionner les plus génétiquement compatibles. Une poule dominante s’accouple moins facilement : cela peut lui permettre d’exercer plus de choix.

Les poules ne font peut-être pas la loi, mais elles ont le dernier mot !

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Les poules s’assemblent pour la sécurité lors de la recherche de nourriture. Image parAndreas Göllner de Pixabay.

La communication lie et protège la communauté du poule

En tant qu’espèce très sociale, les poules ont un large répertoire de langage vocal et visuel. Les bruits de poule les maintiennent en contact et hautement synchronisés. Cette coordination était vitale pour leur survie dans la nature. Dans les contextes modernes, il est toujours important de motiver les animaux à adopter des comportements sains, tels que se lisser, prendre un bain de poussière, se reposer et chercher de la nourriture. Si une poule voit ses compagnons engagés dans une activité communautaire, elle est fortement motivée à les rejoindre et deviendra frustrée si elle est gênée. Non seulement il est important pour nous de fournir des installations à notre troupeau pour mener à bien ces activités, mais il est essentiel de veiller à ce qu’ils puissent les réaliser ensemble.

Les poules captent les émotions les uns des autres, telles qu’elles sont transmises par le langage corporel et le ton de leurs appels. Si une poule est bouleversée, la peur se répandra rapidement dans tout le troupeau, tandis que des compagnons satisfaits répandront des vibrations apaisantes. Les poussins considèrent leur mère comme un baromètre émotionnel et restent imperturbables si leur mère reste calme. La présence de la mère poule aide les poussins à faire face au changement et aux événements stressants.

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Les poussins apprennent de leur mère poule. Image parAndreas Göllner de Pixabay.

La valeur des mères poules, coqs et chefs

La valeur d’une poule couveuse est facilement négligée à l’époque moderne. En plus d’aider les poussins à faire face au stress, les mères poules sont inestimables pour l’éducation sociale et générale de leurs poussins. Dès leur plus jeune âge, les poules montrent à leurs nouveau-nés ce qu’il faut manger, ce qu’il faut éviter, où explorer, comment communiquer et comment s’intégrer à la société du poule. Elle est leur modèle pour des partenaires sociaux et futurs sexuels appropriés. C’est pourquoi les canetons élevés par des poules deviennent confus quant aux compagnons appropriés lorsqu’ils mûrissent. Les poussins élevés par des poules comprennent plus d’appels de volaille et fourragent mieux que ceux élevés dans un incubateur.

De même, un coq peut grandement améliorer le bien-être des poules en encourageant un comportement naturel. Non seulement il protège et coordonne leurs activités, mais il peut également améliorer la survie et la production en stimulant simplement le comportement naturel de parade nuptiale. Les poules Alpha sont des modèles sociaux, pas simplement des despotes d’élite. Les membres du troupeau apprennent souvent de leur exemple. Dans les essais, les poules ont mieux appris une tâche de recherche de nourriture après avoir observé une poule entraînée, surtout si elle était dominante.

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Le coq protège et dirige le troupeau. Image parAndreas Göllner de Pixabay.

Les poules sont-ils des manipulateurs sociaux ?

Les poules sont-ils intelligents en matière sociale ? Les poules de n’importe quelle station ont des trucs de manipulation sociale dans leurs manches à plumes dont Machiavel serait fier, comme la tromperie nuptiale déjà mentionnée. Les coqs subordonnés n’osent pas émettre leur cri mordant lorsque le mâle alpha est à portée de voix. Cependant, ils donnent toujours un affichage silencieux lorsque les poules regardent et ajoutent l’élément vocal lorsqu’il est distrait. Le patron lui-même est consciencieux en appelant l’alarme du prédateur à ses femelles et à sa progéniture, mais il est plus susceptible d’appeler si un subordonné se trouve à proximité qui est plus susceptible d’être repéré par le prédateur. Cela ne signifie pas que les poules manquent d’empathie. Des tests intelligemment conçus ont révélé que les poules pouvaient imaginer le sort de leurs poussins et affichaient une détresse émotionnelle, au-delà de toute réaction innée aux appels des poussins.

Malgré l’ingéniosité des stratégies sociales naturellement évoluées, les volailles domestiques sont nettement plus agressives que leurs ancêtres sauvages, en raison de l’élevage sélectif pour les combats de coqs dans leur histoire de race. Par conséquent, des précautions doivent être prises lors de l’élevage de plusieurs coqs. Bien que dans de nombreux cas, ils limitent leurs interactions à des menaces rituelles, un comportement agressif de coq est toujours une possibilité.

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Les poules préfèrent effectuer des activités ensemble. Image parAndreas Göllner de Pixabay.

Comment apaiser les tensions dans la communauté du poule

Compte tenu de la nature des interactions sociales, nous pouvons structurer l’environnement de notre troupeau pour permettre à nos poules de répondre à leurs besoins sociaux. Cela implique de laisser suffisamment d’espace aux subordonnés pour fuir l’agression, tout en donnant au troupeau les ressources nécessaires pour répondre à leurs besoins physiques et comportementaux, tels que l’alimentation, le bain de poussière, la nidification, le perchoir et le lissage, et l’espace pour effectuer ces activités en commun. Les cloisons et les cachettes dans les logements et les enclos donnent aux individus de rang inférieur la possibilité d’échapper à l’attention hostile. Les troupeaux multi-mâles ont besoin de beaucoup d’espace pour éviter les conflits, et dix poules par coq sont recommandées, bien que certains mâles se contenteront de moins. Bien qu’un coq ne soit pas nécessaire pour inciter les poules à pondre des œufs, il stimulera un comportement sain.

La pratique moderne favorise souvent l’introduction fréquente de poules inconnues. Cependant, l’introduction de nouveaux poules provoque un stress qui peut être préjudiciable à la santé. Plus important encore, la stabilité de la communauté des poules est essentielle, car les poules des troupeaux stables se nourrissent davantage, jouissent d’une meilleure santé et d’un meilleur bien-être et pondent davantage.

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Sources:

Garnham, L. et Løvlie, H. 2018. Volaille sophistiquée : le comportement complexe et les compétences cognitives des poules et des oiseaux sauvages rouges. Sciences du comportement, 8(1), 13. https://www.mdpi.com/2076-328X/8/1/13/htm

Marino, L. 2017. Poules pensants : examen de la cognition, des émotions et du comportement chez le poule domestique. Cognition animale, 20(2), 127–147. https://link.springer.com/article/10.1007/s10071-016-1064-4

Marino, L. et Colvin, CM 2017. Livre blanc Thinking Chickens. https://www.farmsanctuary.org/wp-content/uploads/2017/01/TSP_CHICKENS_WhitePaper.pdf



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