Changer d’attitude envers les visites chez le vétérinaire et la maladie

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Il y a un moment dans le parcours de chaque éleveur de poulets de basse-cour où nous effectuons de fréquentes visites chez le vétérinaire chaque fois qu’un favori du troupeau tombe malade. C’est arrivé maintes et maintes fois si vous êtes comme moi jusqu’à ce que, finalement, ce ne soit pas le cas. Nous ne pouvons pas nous empêcher de tomber amoureux de ces douces filles à plumes, et nous voulons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour leur donner la vie la plus longue possible. Malheureusement, la dure réalité de l’élevage de poulets est que de nombreux maux, en particulier les problèmes de reproduction, sont presque impossibles à guérir malgré la recherche de soins médicaux professionnels.

Dans mes premières années d’élevage de poulets, j’ai fait de nombreux voyages chez le vétérinaire. C’était souvent une expérience frustrante, pour le dire poliment. J’ai essayé plusieurs cliniques vétérinaires qui ont déclaré qu’elles traitaient les poulets, mais le plus souvent, il semblait que le vétérinaire était inexpérimenté dans le diagnostic des maladies des poulets. Je me souviens de la première fois que j’ai eu un poulet avec une péritonite à jaune d’œuf (diagnostiquée seulement après l’euthanasie et une autopsie). Deux vétérinaires différents n’ont diagnostiqué que les infections secondaires résultant de son système immunitaire affaibli. Un vétérinaire a pensé que son peigne décoloré signifiait qu’elle avait une maladie respiratoire chronique – même si elle n’avait aucun symptôme respiratoire – et m’a dit que je devrais peut-être abattre tout mon troupeau. C’est jusqu’à ce qu’elle appelle le collège vétérinaire de l’État. Sur leurs conseils, elle a effectué un test fécal. Elle a prescrit des antibiotiques pour traiter une infection bactérienne non contagieuse, qui n’a rien fait pour diagnostiquer ou traiter l’état qui a conduit à sa mort. Je quittais souvent le cabinet du vétérinaire avec l’impression de gaspiller mon argent.

Un favori du troupeau pour voir le vétérinaire.

J’ai finalement trouvé une vétérinaire qui était également éleveuse de poulets, et elle avait un cabinet dédié en grande partie au traitement des poulets. Elle était la seule vétérinaire que j’aie jamais trouvée qui comprenne vraiment comment diagnostiquer les maladies des poulets. Pourtant, à de nombreuses reprises, elle n’a pas pu diagnostiquer diverses conditions mystérieuses. Même avec un diagnostic, elle ne pouvait toujours pas empêcher l’issue inévitable de ce que j’ai toujours su dans mon cœur. Après 10 ans d’élevage de poulets, de nombreuses visites chez le vétérinaire et de multiples nécropsies, je comprends que la cause la plus fréquente de maladie et de décès prématuré dans mon troupeau est les troubles de la reproduction. Je me rends également compte que le plus souvent, la seule chose qu’une visite chez le vétérinaire peut accomplir est de nous donner quelques semaines de plus, ou si nous avons de la chance, quelques mois de plus avec notre chère amie plume.

À la maison, je traite des problèmes qui ont tendance à être moins graves, comme une récolte lente, un vent gleet, un cou tordu ou un bumblefoot. De nombreuses informations sont disponibles sur Internet. Vous pouvez généralement trouver de bons conseils pour les traitements à domicile en passant quelques heures à lire à partir de plusieurs sources ou en parlant à d’autres membres de la communauté du poulet en ligne.

Demander un diagnostic vétérinaire avant de traiter les symptômes respiratoires.

Il y a des moments où je pense toujours qu’il est important d’aller chez le vétérinaire pour un diagnostic précis. Si quelqu’un de mon troupeau présente des symptômes respiratoires préoccupants, je le ferai tester pour m’assurer qu’il n’a pas de maladie respiratoire contagieuse. Il est important de ne pas administrer de médicaments en vente libre sans discernement si vous ne savez pas ce que vous traitez. Traiter une maladie inconnue avec un médicament inefficace ne fait aucun bien à votre troupeau et contribue à une plus grande résistance aux médicaments.

Aujourd’hui, lorsqu’une de mes poules s’égare un peu, je l’isole quelques jours. Je donne des vitamines et des électrolytes dans son eau et ses friandises préférées pour l’inciter à manger ; Je vais regarder combien elle mange, regarder ses excréments et comprendre quel est le problème. Si c’est quelque chose que j’ai déjà traité et que je sais que je peux traiter à la maison, c’est toujours un soulagement. Mais si elle a déjà perdu du poids et n’a pas beaucoup d’appétit, c’est probablement un problème de reproduction ou une tumeur. J’aime la laisser vivre ses journées aussi normalement que possible si elle s’entend avec le reste du troupeau sans être harcelée. Quand il y a plus de mauvais jours que de bons, je sais qu’il est temps de dire au revoir via l’euthanasie chez le vétérinaire, ou vous pouvez le faire vous-même à la maison. Ce n’est jamais une décision facile, mais c’est la gentillesse ultime que vous pouvez offrir en ne laissant pas l’un de vos amis à plumes continuer à vivre une vie qui n’est plus bonne.

Le traitement à domicile dans les derniers jours est parfois la meilleure option.

Les visites chez le vétérinaire se sont arrêtées pour moi dans toutes les occasions, sauf les plus rares. J’aime toujours autant mes poules. Mais après 10 ans d’élevage de poulets, l’amour et la perte ont tempéré mon attitude envers la maladie, les visites chez le vétérinaire et même mon attachement aux dames. C’est la partie la plus difficile de garder des poulets et une leçon de vie. Vivez chaque jour au maximum et profitez de tous les petits moments spéciaux en cours de route.

Publié à l’origine dans le numéro d’avril/mai 2022 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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