Boris et Natacha

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Par Jay Winslow – L’appel est venu du bureau de poste à la première heure du matin. « Nous avons un forfait pour vous avec des animaux vivants. Merci de le récupérer au plus vite. » Margaret et moi avons sauté dans la voiture, sommes allés au bureau de poste et avons récupéré notre colis. Sur le chemin du retour, nous avons rapidement entendu un « peep, peep, peep » provenant de la boîte. C’était bien, et nous l’avons entendu plusieurs fois, mais ce n’était qu’un oiseau qui piaulait. Un peu plus tard, cependant, nous avons entendu un autre « peep, peep, peep » à un ton plus bas, et nous avons tous les deux applaudi. Nous avions deux oies vivantes dans notre box !

Ainsi a commencé notre aventure de neuf ans avec deux oiseaux merveilleux.

Nous avons nommé les oisons Boris et Natasha d’après les personnages Boris Badenov et Natasha Fatale dans Rocky et Bullwinkle. Les noms se sont avérés bien correspondre à leurs personnalités parce que Boris était très « permettez-moi de me présenter » et Natasha était plus réservée et sensuelle.

Boris et Natasha étaient un délice constant, de leurs coups de klaxon et de leurs battements d’ailes lorsqu’ils ont quitté la grange le matin à leurs doux grignotages du bout des doigts lorsque je leur ai dit bonsoir le soir. Le simple fait de les regarder se dandiner dans l’allée jusqu’à leur enclos pour la journée nous a toujours fait sourire.

Boris était plus vocal que Natasha, et il sonnait chaque fois que j’appelais son nom, chaque fois que nous avions un visiteur, ou sans aucune raison discernable. Ils étaient toujours ensemble, et Boris gardait jalousement Natasha et s’agitait quand il ne pouvait pas la voir, même pendant quelques secondes. Lorsqu’elle s’est nichée en attendant un œuf, Boris a fait les cent pas, prêt à la protéger.

Bonnes oies de garde, Boris et Natasha ont une fois chassé un ours de notre cour. Boris considérait également qu’il était de son devoir d’approuver tout outil ou équipement que nous transportions près de lui. Pelle, arrosoir, râteau ou échelle, Boris a couru, a mordu l’objet, puis a klaxonné son approbation pour que nous puissions continuer notre chemin.

Ils aimaient tous les deux leurs bains. Ils ont éclaboussé, trempé la tête la première et se sont lissés dans leurs baignoires. Parfois, ils sautaient soudainement hors de l’eau, couraient autour des baignoires en klaxonnant et battant des ailes, puis sautaient dans l’eau, changeant de baignoire dans le processus.

Lorsque nous travaillions à l’extérieur, les oies nous suivaient et regardaient ce que nous faisions. Ils sont descendus jusqu’à l’endroit où je ratissais les feuilles, ont observé pendant un moment, puis ont remonté la colline pour aider Margaret avec le désherbage, qui consistait à évaluer chaque mauvaise herbe au fur et à mesure qu’elle était mise dans le seau et à retirer les plus savoureuses pour un goûter.

Boris et Natasha sont partis maintenant. Leur enclos et leurs baignoires sont vides. Leur présence bruyante mais élégante est absente de nos vies après presque une décennie. Mais nous avons beaucoup de souvenirs heureux qui nous feront toujours sourire et nous serons reconnaissants de les avoir connus.

Publié à l’origine dans le numéro d’avril/mai 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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