Avez-vous besoin de jouets pour poules ?

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Faut-il fournir des jouets aux poules et autres volailles ? Les professionnels s’accordent à dire que les poules ont besoin d’être enrichis. Garder votre troupeau en bonne santé, que ce soit pour la production d’œufs ou de viande ou pour la compagnie, est probablement votre objectif principal. Maintenir des poules en bonne santé est un processus qui comprend de nombreuses facettes, notamment des aspects environnementaux, sociaux et physiques. Garder votre poulailler propre, vos oiseaux en groupes et leur permettre de faire beaucoup d’exercice sont les premières étapes vers la promotion d’un mode de vie sain dans votre troupeau de basse-cour, mais vous pouvez faire plus. Avez-vous considéré les facettes émotionnelles ou intellectuelles de la vie de vos oiseaux ? Ont-ils des sentiments ? Sont-ils intellectuels ? Si oui, ont-ils besoin d’enrichissement pour rester curieux et en bonne santé ?

Lorsque je consulte les propriétaires d’animaux et les soigneurs de volailles, ils sont souvent préoccupés par les comportements anormaux. L’enrichissement, en ajoutant quelque chose de nouveau, peut souvent aider à atténuer bon nombre de ces problèmes. L’enrichissement est souvent considéré comme uniquement des jouets ou des friandises. Semblable à la santé physique, il existe de nombreux éléments à prendre en compte pour la santé mentale. En plus de fournir des friandises et des jouets aux poules, les soigneurs de volailles de basse-cour peuvent envisager d’autres catégories, notamment la recherche de nourriture, la formation, l’auto-entretien et l’enrichissement de l’environnement.

Avec ces catégories à l’esprit, vous pouvez améliorer la santé mentale de votre oiseau pour peu ou pas de frais. Si une activité ou un objet favorise des comportements naturels, votre enrichissement fonctionne. Selon Pat Miller, propriétaire de Peaceable Paws, « Tous les animaux domestiques peuvent bénéficier de l’enrichissement. Si les volailles sont confinées, elle recommande de fournir aux poules plusieurs niveaux sur lesquels ils peuvent se percher et se percher. Elle suggère même que les propriétaires « ramassent des insectes pour qu’ils les chassent et les consomment ».

Mes poules sont gardées dans un grand poulailler quand personne n’est à la maison. Pour ajouter à la complexité environnementale de leur poulailler, j’ajoute du paillis libre au bas de la structure pour favoriser le comportement naturel du grattage. J’ai aussi plusieurs grosses branches de chêne et de bambou que les poules utilisent pour picorer et se percher. En ajoutant des éléments naturels, mes poules se divertissent et cela ne me coûte rien.

Dans un coin de leur enclos, j’ai une grande surface que je garde propre de paillis et que je remplis à la place de sable de jeu. Souvent, les oiseaux ne se lissent ou ne se baignent que lorsqu’ils sont à l’aise avec leur environnement. Lorsque je prends un bain de poussière, je peux être sûr qu’ils sont détendus avec leur environnement. En plus de la santé émotionnelle, les bains de poussière pour poules peuvent également réduire l’apparition d’ectoparasites.

Un autre article gratuit que j’ai trouvé que la volaille utilise souvent est un miroir, qui sont d’excellents jouets pour les poules. Qu’il s’agisse d’une oie, d’un canard ou d’un poule, s’il y a un miroir sur ou près du sol, ils regardent dedans. J’ai plusieurs miroirs dans mes jardins que mes volailles visitent quotidiennement. Des amis m’ont donné de vieux miroirs et je les ai trouvés gratuitement sur les sites de médias sociaux. Les miroirs peuvent aider les petits troupeaux à se sentir plus à l’aise. Quelle que soit la raison, mes oiseaux se regardent souvent.

Helen Dishaw, conservatrice des programmes de formation et d’éducation des oiseaux à la Tracy Aviary à Salt Lake City, Utah, convient que les poules dans les poulaillers ont besoin d’être enrichis.

Miroir Poule
Miroir, miroir, dans la cour. Qui est la poule la plus belle de toutes ? Photo de Kenny Coogan.

« Tous les animaux ont besoin d’enrichissement, y compris les humains ; les poules de compagnie ne font pas exception », dit-elle. « Les poules confinés dans un poulailler et ne bénéficiant pas d’une stimulation mentale et physique sous forme d’enrichissement commenceront probablement à présenter des comportements problématiques, tels que la cueillette des plumes, l’intimidation et d’autres comportements destructeurs – pour eux-mêmes, leurs compagnons de poulailler, même les œufs. »

Étant donné que l’itinérance et la recherche de nourriture sont enrichissantes, il est moins nécessaire de fournir une stimulation supplémentaire sous la forme d’un enrichissement aux oiseaux en liberté.

« Pour les poules confinés, compenser le manque de stimulation par un enrichissement est une partie essentielle de leurs soins », ajoute Dishaw.

Bien qu’il soit moins nécessaire d’enrichir les oiseaux en liberté, Dishaw et moi suggérons que vous essayiez toujours d’améliorer la vie de vos oiseaux. L’enrichissement est une pratique exemplaire en matière d’élevage de volailles.

« Un article facile et bon marché pour encourager l’activité consiste à accrocher une tête de laitue ou d’autres légumes-feuilles au toit du poulailler pour que les poules puissent picorer », suggère Dishaw.

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Fournir du paillis leur fournit un endroit pour
scratch autour dedans, et donc une source
d’enrichissement. Photo de Kenny Coogan.

Je l’ai fait plusieurs fois avec beaucoup de succès. Nourrir les poules de basse-cour avec des aliments entiers, comme des melons ou des citrouilles entiers, est également enrichissant pour les oiseaux. Ils doivent utiliser des comportements naturels pour obtenir la délicieuse friandise.

Accrocher une bouteille en plastique vide percée de trous est une autre idée gratuite. Remplis de nourriture, ces jouets pour poules les inciteront à gratter et à picorer pour faire sortir la nourriture. Des boîtes de papier déchiqueté ou de feuilles avec de la nourriture pour volaille cachées à l’intérieur encourageront également la recherche de nourriture. Une vieille bûche avec des vers de farine ou des insectes cachés est idéale pour ceux qui disposent d’un espace limité.

Si vous pensez que cacher la nourriture d’un oiseau ou le faire travailler pour sa nourriture est taquin ou cruel, vous devriez essayer une expérience. Placez un puzzle avec de la nourriture à côté d’un bol de nourriture et voyez où migrent vos oiseaux.

Il y a de nombreuses années, des scientifiques ont mené cette expérience exacte et ont découvert qu’en plus de la volaille, des rats, des grizzlis, des chèvres, des humains, des poissons combattants siamois et un grand nombre d’autres animaux choisissent de travailler pour leur nourriture, même lorsque la nourriture est facilement disponible. Le terme pour cela est contrafreeloading.

Il existe plusieurs théories expliquant pourquoi le contrafreeloading pourrait se produire. Il se peut que de nombreux animaux naissent avec un besoin de se nourrir ou de chasser. Pouvoir choisir comment manipuler l’environnement, comme accéder à la nourriture d’un jouet, pourrait leur fournir la stimulation mentale nécessaire pour éviter l’ennui. Les animaux de compagnie peuvent utiliser ces comportements de recherche d’informations pour déterminer comment prédire l’emplacement des meilleures sources de nourriture. Il se peut qu’ils voient la nourriture gratuite et sachent qu’elle sera là à l’avenir. Par conséquent, ils s’approvisionnent en nourriture qui prend un peu plus de temps car ils ne savent pas combien de temps cette opportunité sera disponible.

Une troisième théorie expliquant pourquoi le contrafreeloading fonctionne pourrait être les récompenses supplémentaires qui font partie du dispositif d’alimentation. Nos volailles de basse-cour pourraient profiter du dispositif d’alimentation lui-même. La façon dont il roule au hasard, comme un insecte, garde nos oiseaux sur leurs gardes. Ils apprécient la poursuite.

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Manipuler et dresser vos oiseaux est
une autre façon de les stimuler. photo par
Kenny Coogan.

Il existe de nombreuses options lors du choix d’un jouet d’alimentation pour votre volaille. Les articles en animalerie commencent généralement à 10 $ et plus. Il existe également de nombreux jouets d’alimentation que vous pouvez fabriquer à la maison. Prenez un tuyau en PVC de 2 à 3 pouces de large et mettez des capuchons aux extrémités. La longueur du tube peut être d’un pied ou plus. Percez une poignée de trous sur le côté du tube et il devient un distributeur de nourriture lorsque les oiseaux roulent et le picorent. Une autre option consiste à placer la nourriture d’un animal dans des boules sifflantes. Au fur et à mesure que les balles roulent, des friandises tombent. En les remplissant avec un type différent de graines ou de grains, ces cerveaux d’oiseaux seront investis dans la tâche.

Si vous pensez que vos oiseaux réagiront négativement aux jouets pour poules, il existe plusieurs façons de les introduire calmement et en toute sécurité.

« Jouez avec eux avec l’enrichissement, montrez-leur ce qu’il fait – s’il s’agit d’un distributeur de friandises (comme l’idée de la bouteille en plastique), faites-leur littéralement la démonstration », recommande Dishaw. « Tout élément d’enrichissement qui contient de la nourriture visible est un bon moyen de commencer à les initier au concept de jouer avec ces objets étrangers. »

Dishaw recommande également aux propriétaires de « mettre de nouveaux objets potentiellement effrayants d’un côté de leur espace, afin qu’ils puissent choisir d’interagir ou d’éviter s’ils le souhaitent ».

Permettre à vos oiseaux de faire des choix réduira leur niveau de stress et aidera peut-être les poules à pondre des œufs.

Le dressage de vos volailles est une autre forme gratuite d’enrichissement. Qu’il s’agisse de les entraîner à se lever volontairement sur votre main ou de venir lorsqu’ils sont appelés, ces comportements sont non seulement importants, mais amusants pour vous et vos oiseaux.

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Les oiseaux se rassembleront autour des miroirs, offrant également une opportunité sociale au troupeau. Photo de Kenny Coogan

« La stimulation mentale sous forme d’apprentissage est l’une des meilleures formes d’enrichissement », déclare Dishaw. (Découvrez « 2 leçons pour apprendre à vos oiseaux » dans l’édition de juin-juillet de Volaille de basse-cour pour plus d’idées sur la façon de former votre troupeau.)

Se souvenir que l’enrichissement n’a pas besoin d’être joli ou de coûter de l’argent vous permettra d’engager, de responsabiliser et d’enrichir votre troupeau avec de nouvelles idées passionnantes. Seule votre imagination vous retiendra. Si ce que vous faites augmente les comportements naturels, vous améliorez la santé mentale de votre volaille.

Fournissez-vous des jouets pour les poules et autres volailles ?

Initialement publié dans le numéro de février/mars 2015 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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