Appelez les canards

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La première fois que j’ai vu un canard Call, je n’en ai pas cru mes yeux. Je m’étais promené dans la section sur la sauvagine de mon émission de volaille locale et j’avais trouvé les suspects habituels – des cayugas avec leurs plumes noires irisées, des huppes pompadoured semblant être en route pour un opéra de fantaisie, des Moscovys avec les étranges excroissances rouges au-dessus de leurs becs – mais au milieu se trouvaient ces petits canards blancs, à peine plus gros que ceux en caoutchouc avec lesquels vous auriez pu jouer à l’heure du bain. Les canards avaient de courtes pattes jaunes et des becs à peine aussi gros que leurs têtes surdimensionnées. Leurs corps étaient ronds et gras. Quand ils ont fait coin-coin, ouvrant leurs minuscules billets, cela ressemblait à un jouet qui grince fort. J’ai été choqué de n’avoir jamais entendu parler de ces petits oiseaux auparavant, qui ressemblaient à des dessins animés de Disney, et j’ai été encore plus surpris lorsque j’ai commencé à les rechercher et à découvrir qu’ils sont largement inconnus en dehors du monde de la volaille.

L’une des raisons est qu’en élevant les oiseaux pour qu’ils soient si adorables, ils sont devenus plus difficiles à faire éclore. La plupart des couvoirs ne vendent pas de canards Call, donc pour en obtenir un, les propriétaires pleins d’espoir doivent établir une connexion à une exposition avicole locale ou contacter un éleveur qui pourrait être à plusieurs heures de là. « Ils ne sont pas une race facile à élever », déclare Dawn Lytle, membre des Call Breeders of America situé à Klamath Falls, Oregon.

À l’origine, les canards d’appel étaient des oiseaux leurres dont le cri fort attirait les oiseaux sauvages là où les chasseurs pouvaient les abattre. Ils étaient plus proches de la taille d’un colvert. Alors que la chasse au canard perdait en popularité, les éleveurs de Call ont trouvé une nouvelle façon de maintenir la race en vie. « Nous les avons juste gardés mignons », dit Lytle. Les gens ont commencé à se reproduire pour des caractéristiques telles que des pattes courtes, de grosses têtes et de petits becs et le canard Call est devenu un oiseau d’exposition et un animal de compagnie populaires. « Mais ces caractéristiques de fertilité, de reproduction et de maternité en ont toutes été extraites. » Un canard d’appel de qualité exposition peut ne pondre que 20 à 30 œufs par an et il n’est pas rare que seulement la moitié éclot, bien que certains éleveurs doués se rapprochent des 90 %.

Krissy et Munchkin

«Ils peuvent être difficiles à faire éclore, mais ils sont assez faciles à vendre», explique Art Lundgen, membre des Call Breeders of America de Jamestown, New York. Beaucoup de ses clients veulent les oiseaux comme animaux de compagnie ou pour le spectacle. « Ils sont populaires auprès des enfants 4-H. » La petite taille des oiseaux signifie qu’ils ont besoin de moins de nourriture (ce qui les rend moins chers) et qu’ils sont plus faciles à tenir pour les petites mains. Krissy Ellis, qui dirige le populaire Instagram @Dunkin.Ducks, a eu des canards pendant de nombreuses années avant d’obtenir son premier canard d’appel à 16 ans d’un ami 4-H qui partait pour l’université et devait reloger ses oiseaux. Munchkin et Cava, comme on appelle ses oiseaux, ont été installés dans un poulailler à l’intérieur de la maison d’Ellis parce qu’elle avait peur qu’ils soient tués à l’extérieur s’ils étaient laissés à eux-mêmes. Elle met régulièrement un harnais et une laisse sur ses oiseaux et les emmène en randonnée, en road trip et même à des déjeuners chez Starbucks. « Une fois, j’ai emmené Munchkin nager dans une cascade », dit Ellis. « Elle a eu le temps de sa vie. » Depuis qu’il a obtenu une paire de canards Call, Ellis en a vendu trois à des enfants 4-H locaux qui veulent leur propre Call. « Les petits enfants en sont obsédés », dit-elle. Comparés aux poules qui aiment picorer les globes oculaires, les orteils et les vêtements ou même les canards de taille normale, les appels sont des oiseaux doux.

Cela signifie qu’ils ont besoin d’un peu plus de surveillance que le canard moyen qui peut être laissé en liberté et nager à l’extérieur. « Une fois, j’ai eu Ming à l’extérieur et un faucon a essayé de l’avoir avec moi debout juste là », dit Kim Falls, qui gère l’Instagram @ Kim4Peace, à propos de son canard Call. « Ils doivent être protégés des prédateurs 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 », explique-t-elle. En dehors de cela, les élever est facile. Ils ont besoin d’eau douce pour boire et se baigner et utiliseront volontiers cette eau pour faire un gros gâchis (comme la plupart des oiseaux aquatiques). En raison de leurs petites jambes, les propriétaires peuvent vouloir installer des marches pour les aider à accéder à leur étang ou à leur piscine. Heureusement, ce sont généralement des oiseaux en bonne santé, mais ils sont plus sujets aux infections des sinus en raison de leurs voies nasales courtes.

Kim Falls, avec ses canards Call.

Il est également important de garder à l’esprit que, fidèles à leur profession d’origine en tant que canards leurres, les appels peuvent faire un parcelle du bruit, les femmes en particulier. « Si vous en avez plus d’un, vous feriez mieux d’avoir une grande cour ou des voisins qui ne craindront pas le charlatanisme », dit Falls. Bien que leur charlatan grinçant soit charmant, une femelle qui pond un œuf ressemble plus à un cri. Ellis décrit le ton comme « petit et en colère » puis ajoute : « Je suis sûr que mes voisins qui sont loin peuvent les entendre. »

Certaines personnes qui sont tombées amoureuses des canards Call mais qui veulent éviter le pire du bruit obtiennent un troupeau de drakes qui sont plus silencieux. « Les Drakes vivent bien ensemble », dit Lytle. « Tant que vous ne présentez pas de fille, tout va bien. »

La chose la plus importante à savoir sur les canards d’appel est qu’une fois que vous en avez un ou deux (ou beaucoup plus), vous ne pourrez peut-être plus revenir en arrière. Lundgren, qui a maintenant 75 ans, soulève des appels depuis 30 ans et ne prévoit pas de s’arrêter de si tôt. Lytle soulève et diffuse des appels depuis une décennie. « J’ai élevé différentes races de sauvagine et de poules », dit-elle. « Mais je ne serai jamais sans canard Call jusqu’à ma mort. »

Krissy et Munchkin

Publié à l’origine dans le numéro de février/mars 2021 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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