Aidez vos poussins à développer des plumes saines


Lorsque vous élevez des poussins, vous voulez être sûr qu’ils développent des plumes saines. Les plumes assurent le contrôle de la température et la protection contre les éléments. Ils sont essentiels à la santé de vos poulets et sont souvent un indicateur du moment où ils ne le sont pas. Afin d’aider nos poussins à développer des plumes saines, nous devons d’abord comprendre comment les plumes poussent.

Que sont les plumes ?

Les plumes sont faites de bêta-kératine, tout comme les cheveux et les ongles humains. Tout comme les cheveux et les ongles, ce sont essentiellement des structures mortes qui ne peuvent pas se réparer lorsqu’elles sont endommagées. Une fois qu’une plume a complètement poussé, sa croissance s’arrête jusqu’à ce qu’elle mue en préparation pour qu’une nouvelle plume prenne sa place.

Étapes de la mue

Une fois la plume précédente sortie, cette mue se déroule comme suit :

  1. Chaque nouvelle plume pousse à partir d’une petite excroissance de peau appelée papille.
  2. Au fur et à mesure que les plumes mûrissent, leurs pointes sont repoussées de la papille, où se forment les parties les plus récentes de la plume. Comme les cheveux humains, les plumes sont les plus jeunes à leur base.
  3. La structure de la plume se développe au fur et à mesure que les protéines se déposent à la surface de cette bosse de peau. C’est ici que les motifs de ramification se forment par des branches plus petites fusionnant à la base pour en faire des plus épaisses – les barbules fusionnent en barbes et les barbes fusionnent en un rachis.
  4. Au fur et à mesure que la plume grandit, elle reste enroulée dans une forme tubulaire autour de la papille jusqu’à ce qu’elle soit éloignée de la zone de croissance.
  5. Une gaine protectrice maintient la forme cylindrique de la plume jusqu’à ce qu’elle commence à se désintégrer près de la pointe, permettant à la partie mature de la plume de se déployer.
  6. La gaine tombe et le processus de croissance est terminé. (Cornell Lab of Ornithology, 2013)
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Les poulets, comme les autres oiseaux, ont quelques types de plumes différents. Les plumes qui recouvrent leur corps sont appelées plumes de contour. La base de la plume a des barbes plumeuses qui ne s’emboîtent pas les unes dans les autres. Cette portion pelucheuse aide à garder une poche d’air chaud près de la peau du poulet. La partie de la plume que nous pouvons voir est la région pennacée où les barbes et les barbules s’imbriquent un peu comme du velcro. Les plumes des ailes et de la queue ont des portions plumeuses beaucoup plus petites. Lorsque les poussins éclosent, ils sont recouverts d’un duvet très doux. Avec les plumes de type duvet, les barbes ne s’emboîtent pas. Ce type de plume aide à garder la chaleur mais n’offre pas beaucoup de protection contre d’autres éléments comme la pluie ou le vent. Au cours du premier mois de vie du poussin, ses plumes apparaissent, souvent par étapes de différentes parties du corps (les ailes d’abord, puis la queue, le corps, etc.). Alors que certaines races se plument plus rapidement ou plus lentement que d’autres, elles sont généralement entièrement plumées à l’âge de six ou huit semaines.

Alimentation pour des plumes saines

Le facteur le plus important pour aider votre poussin à développer des plumes saines est de le nourrir correctement. La meilleure façon d’y parvenir est d’utiliser un aliment de démarrage pour poussins préparé dans le commerce. Cet aliment en particulier est plus riche en protéines (20 à 22 % de protéines contre 16 à 18 % pour les poulets adultes), plus faible en calcium (1 % de calcium contre 3 % pour les poules pondeuses) et se présente en très petits morceaux ou presque en poudre. Le poussin de départ doit être nourri jusqu’à ce qu’un poussin ait six semaines (huit semaines pour les races qui plument à un âge plus avancé), moment auquel vous devez passer à un mélange d’aliments de croissance. Ce mélange d’aliments de croissance contient 16 à 18 % de protéines, mais ne contient toujours pas le calcium supplémentaire dont les poules pondeuses ont besoin. Le pourcentage plus élevé de protéines dans le démarreur de poussin est essentiel pour la formation des plumes. Les plumes sont faites de protéines, et si le poussin n’a pas suffisamment de protéines dans son alimentation, il ne peut pas fabriquer de plumes saines.

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Lorsque vous achetez cet aliment de démarrage pour poussins, assurez-vous de vérifier que la formulation contient bien 20 à 22 % de protéines. Certains des aliments les moins chers sont simplement des céréales à gratter et n’ont même pas assez de protéines pour un poulet adulte, donc ils n’ont surtout pas assez de protéines pour une croissance de plumes. Parce que les plumes sont entièrement constituées de protéines, un poulet a besoin de protéines supplémentaires dans son alimentation chaque fois qu’il fait pousser une grande quantité de plumes. Si vous choisissez de fabriquer votre propre aliment, vous devez calculer soigneusement les nutriments. Les fabricants d’aliments commerciaux embauchent des nutritionnistes spécialement formés pour calculer les pourcentages de protéines, de lipides, de glucides et de minéraux pour l’alimentation des poulets. Bien que l’alimentation des poulets puisse être coûteuse, c’est un bon investissement dans la santé de votre troupeau. Les restes de table et les grains à gratter peuvent être une merveilleuse gâterie pour vos poulets, mais assurez-vous de ne pas en donner trop pour que vos poulets (un peu comme un tout-petit) refusent de manger leur aliment formulé et « tiennent bon » pour la friandise ( Schneider et Dr McCrea).

Au fur et à mesure que nos poussins grandissent et se préparent à entrer dans le troupeau, nous pouvons les aider à développer des plumes saines en leur donnant un aliment de démarrage pour poussins bien formulé avec plus de protéines que ce qui est offert dans les aliments pour poulets adultes. Cette protéine supplémentaire est utilisée pour fabriquer des plumes. En nourrissant une alimentation équilibrée, nous pouvons non seulement aider nos poulets à développer des plumes saines et fortes au cours de leurs premiers mois de vie, mais aussi les aider à continuer à développer des plumes saines tout au long de leur vie.

Références

  • Laboratoire Cornell d’ornithologie. (2013). Tout sur la biologie des oiseaux. Extrait en novembre 2018 de All About Feathers : www.birdbiology.org
  • Schneider, AG et Dr. McCrea, B. (nd). Le guide du Chicken Whisperer pour garder des poulets. Beverly, Massachusetts : Carrière.



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