Aider les enfants à faire face à la perte de poules de basse-cour


Temps de lecture: 5 minutes

Par Jenny Rose Ryan

La poule de basse-cour urbaine se situe quelque part entre le bétail et l’animal de compagnie. Domestiquée à l’excès et gâtée par les restes de table, la petite poule pondeuse de parcelle est la plus chanceuse des volailles, sélectionnée au hasard parmi des milliards pour les loisirs et le calme relatif – une vie de privilège ultime.

Pour de nombreux enfants, aimer ces poules de basse-cour est automatique. Notre fils les emmène dans des aventures dans la cour, organisant des courses d’obstacles et ramassant des œufs avec une fierté gonflée et un ridicule à parts égales. Il n’apprend pas seulement d’où viennent les œufs et comment garder un animal domestique heureux, il gagne socialement et émotionnellement de l’expérience.

Selon l’enseignante Shauna Patterson-Lystra de Seattle, « Garder des animaux aide les enfants à développer et à pratiquer la compassion et la gentillesse. Ils peuvent recevoir l’amour et l’affection inconditionnels de tous les types d’animaux domestiques et pratiquer l’établissement de relations ainsi que la responsabilité et le maintien d’un engagement à long terme. Des soins sont nécessaires même lorsque la nouveauté s’estompe.

Les relations que nous développons avec ces troupeaux vont d’utilitaires à extrêmement sociales, les poules comme la mienne se sentant presque plus comme un animal de compagnie qu’un animal domestique fournissant de la nourriture à notre famille.

Malgré cette apparence extérieure idyllique, nous savons à quel point nos doux troupeaux de basse-cour peuvent être vulnérables aux prédateurs. Garder les poules en sécurité et en bonne santé afin que nous puissions continuer à obtenir des œufs de haute qualité pendant des années est notre principale motivation. Mais parfois des choses arrivent. Et ce misérable inconvénient de garder des poules – faire face à leur mort – peut être dramatique, soudain et peut-être même traumatisant pour les enfants.

Parfois, des choses arrivent. Et ce misérable inconvénient de garder des poules – faire face à leur mort – peut être dramatique, soudain et peut-être même traumatisant pour les enfants.

Dans notre cas, il allait faire 85 degrés F et parfait, et notre fils était ravi de rencontrer des amis à la plage. Alors que nous nous préparions à partir, j’ai appelé notre chien Laika et elle ne voulait pas venir. J’ai vite compris pourquoi : elle avait défoncé la porte du poulailler et continuait à triturer les restes d’Etta, Repecka (Pecky en abrégé) et Lulu.

J’étais abasourdi. Laika était penaude quand je l’ai avertie avec « mauvais chien », mettant sa queue aussi loin sous elle que possible pendant que je la traînais dans sa caisse. Nous l’avions élevée autour d’eux, élevant les poules en liberté avec elle pendant que nous lui apprenions à les laisser tranquilles. C’était une trahison et un choc. Quand je l’ai rencontrée pour la première fois dans le poulailler, arrachant des plumes à la pauvre Etta, elle avait l’air fière. « Regarde, maman ! J’ai attrapé ces oiseaux !

Nous étions inquiets de la façon dont notre enfant de six ans le prendrait. Pour lui, les poules sont vraiment des animaux de compagnie qui nous donnent aussi des œufs, et il considérait leurs caractéristiques de race comme des traits de personnalité uniques à son troupeau, et non comme quelque chose de créé par l’humanité par la domestication. Une fois que vous connaissez le charme d’un Barred Rock comme Pecky, comment pouvons-nous aider les enfants à pardonner au chien stupide, à se sentir mieux et à passer à autre chose ?

Voici comment nous avons abordé la situation, avec quelques conseils d’un psychologue clinicien.

Calme-toi, alors Être honnête

« Les parents pourraient envisager de prendre un certain temps pour s’adapter à la perte avant de parler avec leurs enfants, car les enfants dépendent fortement des signaux émotionnels des soignants », déclare Mackenzie Miller, Psy.D., LP, psychologue clinicien, à Minneapolis, Minnesota.

Partagez la vérité sur ce qui s’est passé une fois que vous vous êtes calmé et que vous avez géré les conséquences, en utilisant un langage adapté à l’âge qui n’effrayera pas votre enfant. Permettez-leur d’avoir n’importe quelle réaction émotionnelle qui vient naturellement.

Quand Laika a tué nos poules, c’est ce que j’ai dit. La réponse de mon fils a été « QUOI ? » suivi de « mauvais chien ». Plus tard dans la soirée, il a dit qu’il était triste, mais pensait qu’ils n’avaient pas souffert parce que Laika était une « bonne tueuse ». Je suppose que cela signifiait qu’elle était toujours bien dans son livre. Il était triste, mais il comprenait qu’elle ne pouvait pas vraiment s’en empêcher.

Écouter et offrir du soutien

Les experts conviennent que vous devez suivre l’exemple de l’enfant, lui permettant de poser des questions et d’exprimer ses pensées à son propre rythme, d’une manière appropriée à son développement. Peut-être qu’ils seront d’accord immédiatement, ou peut-être qu’ils se poseront des questions sur Chicken Elysium la semaine prochaine; vous devriez être prêt pour les questions et avec les câlins.

« Lorsque vous parlez aux enfants de la perte d’un animal de compagnie bien-aimé (aussi petit soit-il), tenez compte du niveau de développement de la compréhension de la mort et de la capacité à faire face aux émotions », rappelle le Dr Miller.

Prendre possession

Si la perte du troupeau ou de la poule est le résultat de votre erreur ou de votre négligence et que quelque chose peut être changé ou appris, dites à votre enfant ce que vous ferez pour vous assurer que cela ne se reproduise plus. Pour nous, nous avons conclu un pacte familial pour ne pas laisser sortir le chien seul pendant que je travaillais à couvrir la course et à reconstruire la porte qu’elle a cassée avec sa tête de bélier. Dites que vous êtes désolé si vous sentez que vous devriez le faire. Montrez l’exemple avec humilité.

« Les émotions des enfants ont tendance à être intenses, mais de courte durée », explique le Dr Miller. « Si les parents modèlent le calme, cela démontre que tout le monde (parents et enfants) peut tolérer l’émotion difficile – ce qui renforce ces compétences de régulation émotionnelle. »

Instiller le réalisme

Rappelez à votre enfant pourquoi vous élevez des poules et à quoi elles servent (nourriture, d’une manière ou d’une autre). Souvenez-vous des bons moments et rappelez à votre enfant qu’il a eu une belle vie. Reportez-vous à la façon dont le vôtre était gâté, à la façon dont leur dernier repas était un ragoût et à la façon dont ils avaient le ventre plein et prenaient des bains de poussière lorsque le chien avait sa journée. Fournissez des informations factuelles et adaptées au développement.

« Les enfants d’âge préscolaire ont une compréhension différente de la mort par rapport à ceux d’âge scolaire », rappelle le Dr Miller.

Laissez-les choisir Remplaçants

Au moment de remplacer les membres de votre troupeau, permettez à votre enfant de choisir la ou les races de vos nouvelles poules. Envisagez de nouvelles options pour détourner l’attention des vieilles poules, essayez une race exotique ou un oeuf de Pâques ou prenez la route humoristique et obtenez la même race et nommez-la Pecky 2.

Tout ce que vous choisissez peut aider votre enfant à traverser le processus avec aisance, compassion, calme et peut-être même un peu d’humour.

Pourquoi c’est Toujours Cela en vaut la peine

Les enfants acquièrent beaucoup de confiance en gardant des poules et d’autres animaux, en apprenant comment chaque créature s’intègre dans le réseau alimentaire et dans la culture. Dans notre cas, nous avons appris que le cercle de la vie comprend les prédateurs qui vivent avec nous (chiens) et ceux qui ne font pas partie de nos familles, comme l’autour des palombes qui a tué les deux tiers de notre prochain troupeau un an plus tard.

Les possibilités de garder les poules et les enfants heureux ensemble sont aussi infinies que les calamités qui peuvent s’abattre sur nos troupeaux.

La survivante Black Australorp, Freida, est entrée dans une mue de trois mois avant d’être rejointe par Dave, un White Leghorn, et Henny-Penny, un Buff Orpington. Oui, ce sont toutes des poules. Nous les utilisons également pour enseigner le genre, l’identité et la dénomination. Elle ressemble aussi vraiment à un Dave.

Jenny Rose Ryan est écrivaine, rédactrice en chef et consultante en communication dans le nord-ouest du Pacifique. Elle s’occupe d’une ménagerie urbaine qui comprend des poules, des chiens, des cochons d’Inde et tout ce à quoi elle dit oui. Originaire du nord-ouest rural du Wisconsin, elle cherche à honorer les travailleurs agricoles et les laboureurs de la terre en redonnant vie au sol de sa ville et en aidant à responsabiliser les autres dans leurs propres tentatives. Suivez-la sur Instagram @chaosgardens

Publié à l’origine dans le numéro de juin/juillet 2020 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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