Agriculture en boucle fermée

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Les fermetures à l’échelle nationale en réponse à la pandémie – et les interruptions de la chaîne d’approvisionnement qui en résultent – ont mis en évidence la vulnérabilité de nos sources alimentaires pour de nombreux Américains. En conséquence, l’intérêt pour la propriété familiale n’a jamais été aussi élevé.

Au sein de ce mouvement de ferme, un phénomène appelé agriculture en boucle fermée gagne en popularité. En un mot, il s’agit d’une agriculture à petite échelle qui n’utilise pas de ressources extérieures et ne produit aucun déchet (on l’appelle parfois « agriculture zéro déchet »). En théorie, l’agriculteur n’a jamais à quitter son domicile. Il ou elle peut cultiver, élever et produire tout ce qui est nécessaire pour un style de vie confortable, et chaque composant est recyclé en permanence. Bref, rien n’entre et rien ne sort.

L’agriculture en circuit fermé est une agriculture à petite échelle qui n’utilise pas de ressources extérieures et ne produit aucun déchet. En théorie, l’agriculteur n’a jamais à quitter son domicile. Les poules et autres volailles font partie intégrante de l’élevage en circuit fermé.

Historiquement, l’agriculture en boucle fermée était courante. Si vous vous souvenez de vos livres de Laura Ingalls Wilder (spécifiquement garçon fermier) basé dans les années 1860, les lecteurs apprennent comment la famille Wilder élevait ses propres céréales, produits laitiers, légumes, fruits, œufs et viande. Ils récoltaient des arbres pour le bois de chauffage, tondaient les moutons pour la laine, filaient leur propre tissu, utilisaient la puissance pour les gros travaux et fabriquaient leurs propres éléments d’infrastructure tels que des planches, des clôtures et des bardeaux de bois. À peu près les seules choses «achetées» étaient des ustensiles de cuisine en étain, des chaussures, du sel et du sucre.

La plupart des homesteaders modernes n’ont aucun désir d’imiter le travail incessant associé à ce mode de vie, mais l’intérêt pour l’indépendance et l’autosuffisance gagne du terrain parmi ceux qui sont désenchantés par l’interdépendance moderne.

Les passionnés de volaille peuvent être ravis d’apprendre qu’ils sont à l’avant-garde de ce mouvement. Les poules et autres volailles font partie intégrante de l’élevage en circuit fermé.

Production contre Saisir

L’une des premières étapes vers une agriculture en circuit fermé consiste à se rapprocher le plus possible d’un mode de vie zéro déchet, tant à la maison qu’à la ferme. Commencez par éliminer progressivement les produits jetables (essuie-tout, assiettes en papier, mouchoirs en papier, etc.) et remplacez-les par des alternatives réutilisables et lavables. Cela réduira considérablement votre production de déchets. Parfois, les versions réutilisables/lavables coûtent un peu plus cher au début, mais après cette dépense initiale, vous économiserez énormément d’argent.

Ensuite, regardez quels aliments vous achetez. Cela comprend la nourriture des gens (de l’épicerie) et la nourriture animale (céréales pour les poules, foin pour le bétail). Pour réaliser une ferme en boucle fermée, il est nécessaire de commencer à sevrer du commerce n’importe quoi, et pensez plutôt à la façon dont l’article peut être fabriqué, cultivé, élevé ou produit en interne. Cela comprend le miel, la viande, le lait, les œufs, les produits frais et même le blé.

L’agriculture en boucle fermée n’est que cela – l’agriculture – et ne peut donc pas être pratiquée dans une arrière-cour de banlieue. Ou peut-il? Certaines fermes urbaines ont de petits lots urbains profondément dédiés à la production alimentaire avec des chèvres miniatures, des abeilles, des poules, de l’aquaponie et bien sûr un jardinage intensif. Ne jamais dire jamais.

Le poule industrieux

Dans l’agriculture en boucle fermée, chaque composant doit avoir plusieurs fonctions. L’une des raisons pour lesquelles les poules font partie intégrante de ce processus est qu’ils ont de nombreuses utilisations au-delà des œufs et de la viande.

Dans la nature, les cycles en boucle fermée se produisent tout le temps. L’élément clé est la décomposition, quelque chose que les colons peuvent utiliser à leur avantage. La décomposition – comme dans le compost – nourrit le sol et attire le biote (insectes, vers, grillons, limaces, etc.) que les poules mangent. Dans ce «compost à base de poule», les poules accélèrent le processus de compostage et le compost aide à nourrir les poules. Gagnant-gagnant.

Si les poules ont accès à suffisamment de compost, vous pouvez éliminer la plupart ou la totalité des aliments achetés en magasin et fermer cette partie de la boucle. N’oubliez pas que les aliments pour poules achetés en magasin sont un phénomène relativement nouveau. Dans le passé, les poules étaient autorisés à errer et à gratter pour leur nourriture, et leurs sources les plus productives de biote étaient des tas de déchets qui comprenaient des restes de cuisine, des déchets de bétail, des déchets de jardin et toute autre matière organique. (Avertissement obligatoire : évitez de mettre des restes de viande, des agrumes, des graisses, des produits laitiers ou des excréments humains, de chien ou de chat dans un tas de compost.)

Jersey Giants sur un tas de compost.

Le compost fini, bien sûr, peut être entassé sur les espaces de jardin pour augmenter la productivité. Et voici où se déroule une autre partie de la boucle fermée. Certains éléments (comme le maïs ou le blé) peuvent être donnés aux poules et les déchets (tiges de maïs, paille de blé) ajoutés au tas de compost ; mais la plupart des avantages du compost proviennent du biote auxiliaire qui nourrit les poules. Le compost terminé est envoyé au jardin et le cycle se poursuit.

À cette fin, les poules qui réussissent le mieux dans les fermes en boucle fermée sont des races robustes qui ont l’habitude de travailler pour gagner leur vie, comme les Buff Orpingtons, les Wyandottes, les Australorps, les Rhode Island Reds, etc. Ces races de ferme traditionnelles ne sont peut-être pas les meilleurs oiseaux à viande. ou les meilleures pondeuses, mais ce sont de bonnes races à double usage qui prospéreront grâce à leurs propres efforts.

De plus, pensez en termes de races sujettes à la couvaison. Les poules qui peuvent faire éclore leurs propres poussins sont un élément précieux de toute entreprise de ferme en boucle fermée. Par exemple, les poules Jersey Giant couvent souvent et les coqs sont assez grands pour faire d’excellents oiseaux de table.

Autres composants

Idéalement, la ferme en boucle fermée comprend d’autres animaux d’élevage. Les animaux les plus utiles sont les chèvres ou les bovins pour le lait, la viande et le fumier. Les lapins sont faciles à élever dans de petits espaces et fournissent de la viande, de la fourrure et du fumier. La crotte de cheval fait un excellent compost. Les déchets animaux peuvent être compostés avec les déchets de jardin pour un riche festin pour les poules.

L’eau peut également être recyclée – l’eau de pluie peut être récupérée, les eaux grises peuvent être utilisées dans les jardins. Pensez en termes de canalisation de l’eau vers des étangs ou des marais. Dans cette équation, les abeilles peuvent fournir la pollinisation et le miel.

Dans la nature, les cycles en boucle fermée se produisent tout le temps. L’élément clé est la décomposition. Le compost nourrit le sol et attire le biote que les poules mangent.

Dans une ferme en boucle fermée idéalisée, les composants extérieurs tels que les engrais commerciaux et les pesticides ne sont pas nécessaires. La lutte antiparasitaire est réalisée en utilisant des méthodes naturelles (les canards mangent des coléoptères, des escargots et des larves de moustiques; les chèvres consomment les mauvaises herbes des pâturages et des boisés; les coquilles d’œufs écrasées dissuadent les limaces). L’engrais est fourni par le compost. Encore une fois, tous ces composants sont internes et durables.

C’est un voyage

L’agriculture en boucle fermée n’est pas quelque chose qui peut être accompli en un mois. Il est possible de le réaliser en un an, en se consacrant à temps plein au projet. Mais même à temps partiel, c’est un objectif valable, en particulier pendant les périodes où le besoin de rapprocher les sources de nourriture de la maison est plus pressant.

En fin de compte, un équilibre de ferme est atteint où tous les aliments sont cultivés/élevés/produits sur place (pas de déplacements à l’épicerie) et tous les déchets sont compostés/recyclés. Les poules font partie intégrante de cette boucle.

Si une boucle entièrement fermée dépasse vos capacités pour le moment, ne vous inquiétez pas. Plongez partout où vous le pouvez. Chaque morceau compte, y compris les morceaux de poule.

Publié à l’origine dans le numéro d’août/septembre 2020 de Lafermedefati et régulièrement vérifié pour son exactitude.



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