8 moyens simples de briser l’ennui pour les poulets urbains

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Par Jodi Helmer – Robert Litt s’assure que les six poules qui se nourrissent, se perchent et grattent dans le poulailler et l’enclos de sa maison de Portland, en Oregon, ne s’ennuient jamais. Dans l’élevage urbain de poulets, l’ennui conduit à des comportements indésirables : les poules peuvent s’arracher les plumes ou se picorer les unes les autres, provoquant des blessures.

« S’ils sont gardés exclusivement dans une petite coopérative et une configuration d’enclos, les troupeaux urbains ont tendance à épuiser rapidement les possibilités de divertissement dans leur environnement », explique Litt, fondateur d’Urban Farm Store et co-auteur de Un poulet dans chaque cour.

Pour garder les poules urbaines heureuses, il est essentiel de fournir des opportunités d’enrichissement, y compris des matériaux nouveaux, des expériences divertissantes et des énigmes à résoudre. Essayez ces huit briseurs d’ennui pour des poules plus heureuses.

1. Changer l’alimentation du poulet

Remplacer les granulés de couche plus volumineux par du crumble est une astuce simple pour divertir les poules dans leur poulailler.

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Fabriquez une « mangeoire à casse-tête » avec une bouteille d’eau : percez plusieurs trous d’un demi-pouce dans une bouteille en plastique, remplissez-la de crumble et vissez le couvercle. Les poulets doivent pousser la bouteille autour du poulailler pour que le crumble tombe. Travailler pour leurs repas divertira les troupeaux urbains.

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Les poulets et les rats ne se mélangent pas, alors assurez-vous de retirer les mangeoires de puzzle pendant la nuit et de garder le poulailler sécurisé afin que les parasites ne puissent pas accéder à la nourriture des poulets.

2. Accrochez les perchoirs

Les poules adorent se percher. Pour profiter de ce désir, ajoutez plusieurs perchoirs à leur course, transformant une maison ho-hum en un parc d’attractions urbain.

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Les perchoirs n’ont pas besoin d’être élaborés. Dans les poulaillers urbains, les poules sauteront avec plaisir sur de larges branches d’arbres, des souches d’arbres et des chaises. Les échelles en bois constituent également des perchoirs idéaux, offrant aux poules plusieurs niveaux pour se percher. Construire, donner aux poulets plusieurs espaces verticaux à explorer plutôt que de les limiter au sol, rendra également une course plus grande.

3. Créez un bain de poussière

Se salir garde les poulets en bonne santé et heureux en leur permettant de faire de l’exercice et en atténuant l’ennui. Le bain de poussière est un comportement inné des poulets : les poulets creusent un trou peu profond, détachent la saleté et s’y roulent, en utilisant le gravier pour prévenir les parasites comme les acariens.

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Dans l’élevage urbain de poulets, vous devrez peut-être construire un bain de poussière. Remplissez un seau peu profond ou de vieux pots avec du sable, de la mousse de tourbe et du terreau (sans perlite ni vermiculite) et regardez vos poulets s’offrir une journée au spa.

4. Prolongez la course

David Blackley laisse ses poulets en liberté dans le jardin de sa maison de Charlotte, en Caroline du Nord, mais comprend que certains éleveurs de poulets doivent garder leurs poulets confinés. Lorsque les clients qui viennent dans son magasin, Renfrow Hardware, pour acheter des poussins, il encourage les éleveurs de poulets à fournir la plus grande course possible, expliquant : « Plus les poulets ont d’espace, plus ils seront heureux.

Vérifiez la loi sur l’élevage de poulets de basse-cour dans votre communauté, obtenez des informations sur les tailles minimales (et maximales) autorisées pour les poulaillers et recherchez un plan de poulailler gratuit en ligne pour concevoir une configuration idéale pour l’élevage urbain de poulets.

5. Ajouter des jouets

Vos poulets pourraient ne jamais aller chercher une balle ou chasser les plumes de leur queue, mais ce sont toujours des créatures curieuses et ludiques. Certains éleveurs de poulets accrochent des xylophones (et le nombre de vidéos YouTube de troupeaux picorant des airs montre que l’élevage urbain de poulets peut inclure un concert coopératif) ; certaines poules aiment aussi regarder leur reflet dans les miroirs. Avant de monter un miroir dans le poulailler, assurez-vous qu’il s’agit d’un modèle incassable conçu pour les bébés ou les oiseaux.

Litt a remplacé les abreuvoirs en plastique traditionnels par des modèles avec des pointes en métal, expliquant : « Tapoter les pointes en métal brillant avec leur bec distribue de l’eau et fournit un exutoire sain pour leur instinct de picorer. »

Déverser un tas de paille fraîche dans la course peut également fournir des heures de divertissement.

« C’est une cause de célébration dans notre troupeau », dit Litt. « Ils passeront plusieurs jours à fouiller méthodiquement dans les trucs à la recherche de minuscules insectes et graines, clairement satisfaits de la tâche. »

6. Offrez des friandises

Lorsque le troupeau de poussins qui attendent des maisons à Urban Farm Store commence à devenir dur les uns avec les autres, Litt sait que l’ennui est à blâmer – et les défis alimentaires peuvent aider à freiner leur comportement de poulet indésirable.

Suspendez un chou ou la tête d’un tournesol à une ficelle ou accrochez des boules de friandises achetées en magasin remplies de vers de farine. Vous entendrez des sons de poulet satisfaits pendant que votre troupeau apprécie ces façons saines de se divertir.

« Ils adorent ça et semblent apprécier un peu la compétition alors qu’ils se disputent la position pour le picorer pendant qu’il se balance », dit Litt. « Il existe de nombreuses autres façons d’utiliser la nourriture pour la simulation, mais le concept essentiel est de rendre la nourriture plus difficile à obtenir et donc plus difficile. »

7. Autoriser la télémétrie supervisée

Il n’est peut-être pas possible de laisser les poulets en liberté tout le temps (et dans l’élevage de poulets urbain, ce n’est peut-être pas légal), mais les poulets apprécieront les opportunités d’explorer au-delà de leurs courses où ils peuvent gratter des parcelles d’herbe fraîche à la recherche de larves.

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Avant d’ouvrir les portes du poulailler, assurez-vous que les règlements de votre région permettent aux poulets de se promener librement (même pour de courtes périodes). Choisissez des moments où vous êtes disponible pour surveiller et protéger votre troupeau. Soyez à l’affût des prédateurs tels que les chiens, les renards et les faucons pour garder les poulets en sécurité pendant qu’ils explorent.

8. Montrez-leur un peu d’amour

Passer du temps avec votre troupeau leur permet de découvrir les nouvelles images, sons et odeurs associés à votre présence et les membres les plus amicaux du troupeau apprécieront l’interaction.

« Les poulets réagissent bien à l’attention », déclare Blackley.

Dans l’élevage de poulets urbains, plus vous ferez d’efforts pour éviter l’ennui, plus vos poulets urbains seront heureux.



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