10 façons de garder vos poules heureuses lorsque vous êtes en vacances


Par Cherie Dawn Haas – Posséder des poulets apporte de nombreuses récompenses : la satisfaction de prendre soin des animaux, le lien que cela crée entre nos familles et, bien sûr, les œufs et la viande qui nous fournissent une source de nourriture naturelle. Cela s’accompagne également de défis, tels que la façon de s’occuper, d’abreuver et de nourrir les poulets pendant les vacances ou les affaires.

Lorsque Michelle et Ben Dreyer ont commencé à construire leur famille d’animaux de ferme (sans parler de l’ajout à leur famille avec une petite fille l’année dernière), ils n’avaient pas l’intention de s’absenter très souvent. Cependant, ils ont eu l’occasion de voyager plus que prévu et ils ont donc dû trouver une solution à un problème évident : comment faire un voyage quand ils avaient des poulets et d’autres animaux à la maison.

Ben, en particulier, s’est d’abord senti mal à l’aise lorsqu’il s’agissait de quitter leur troupeau.

« Il s’inquiétait beaucoup de laisser nos animaux aux soins de quelqu’un d’autre que lui-même au début », a déclaré Michelle. «Il a fait venir des gens chez nous et suivre une« formation », il a écrit des listes et leur a montré où tout se trouvait. Vous avez besoin que les gens se sentent préparés lorsqu’ils prennent soin de vos poulets et de tous les animaux.

« C’est facile de tenir les choses pour acquises, dit Michelle. « Énumérer qui est nourri quoi et quand, et étiqueter tous vos contenants alimentaires aide à faciliter la tâche de la personne qui s’occupe de la ferme. »

Mais maintenant qu’ils ont commencé à avoir une routine de vacances, les choses sont devenues plus fluides.

« Je me sens vraiment plus à l’aise maintenant, après les avoir laissés aux soins d’une autre personne à plusieurs reprises », a déclaré Ben.

Ils ont également trouvé des moyens de faciliter la vie de leur baby-sitter en préparant certaines choses avant de prendre la route, comme le nettoyage de la literie. De cette façon, lors de trajets plus courts, le gardien n’a qu’à nourrir les poules (et autres animaux) et ramasser les œufs.

Les Dreyer comptent souvent sur la famille voisine pour les aider lorsqu’il s’agit de nourrir leurs poulets pendant leur absence, mais ils ont également fait appel à la communauté locale.

« Nous nous sommes fait des amis qui ont des intérêts communs pour les animaux », dit Michelle. «Nous sommes allés à un cours offert par le bureau de vulgarisation 4-H pour les petits éleveurs de volaille et y avons rencontré d’autres personnes. C’était un excellent moyen de réseauter avec d’autres personnes ayant des intérêts communs. Il y a eu des moments où quelqu’un de la communauté a pu venir juste pour une nuit pour élever les poulets ou les nourrir. Nous connaissons les routines de chacun et nous pouvons donc nous entraider si la famille n’est pas disponible. Je pense qu’il est important d’apprendre à connaître des gens qui font la même chose, afin que vous puissiez vous entraider.

Les Dreyer ont initialement commencé leur troupeau avec six poulets, l’ont élevé à une douzaine et en ont depuis perdu quelques-uns à cause des prédateurs. Ils ont maintenant huit poulets, dont un favori est une poule Barred Rock.

Une chose est sûre : avoir un petit groupe d’animaux de ferme a enrichi leur vie, comme nous le dit Ben. « La ferme me donne un sentiment de fierté. Avec notre petite ferme, nous sommes en mesure d’aider à subvenir aux besoins de notre famille et de nos amis. Nous espérons nous étendre à d’autres au fur et à mesure de notre croissance.

« De plus, travailler à la ferme aide à adopter un mode de vie plus sain », ajoute-t-il. « Non seulement à cause des sous-produits organiques des animaux et du jardin, mais à cause du travail physique requis. J’aime que ma fille grandisse en apprenant le travail acharné et l’autosuffisance. Et surtout, pour moi, avoir une petite ferme est un soulagement du stress. En plus de passer du temps avec ma famille, il n’y a rien de mieux que de sortir, de prendre l’air et de passer du temps avec les animaux.

Alors, combien de temps les poulets peuvent-ils rester seuls ?

Il est facile pour certains de supposer que les poulets peuvent se débrouiller seuls aussi longtemps qu’ils en ont besoin, mais rappelez-vous que ce ne sont pas des oiseaux sauvages. S’ils ont toujours compté sur vous pour la nourriture et l’eau, vous devez continuer à nourrir les poulets pendant votre absence et fournir ces éléments essentiels – y compris une sécurité relative – à votre troupeau. L’absence de l’une de ces trois choses peut signifier une fin prématurée pour vos poulets.

La meilleure option, même si vous ne partez que quelques jours, est de suivre l’exemple ci-dessus et de demander à quelqu’un de visiter votre ferme quotidiennement pour donner aux poules de l’eau fraîche et de la nourriture et pour récupérer leurs œufs dans les nichoirs.

En plus des poulets, les Dreyer ont quelques canards, deux chèvres, deux chiens et un chat.

Top 10 des choses à faire pour vos poules pendant votre absence

1. Assurez-vous qu’ils continuent d’avoir beaucoup d’eau propre. Utilisez un petit bassin en plastique ou procurez-vous un abreuvoir supplémentaire (ou deux) plus grand que ce dont ils ont normalement besoin au quotidien.

2. Si c’est par temps extrêmement froid, gardez leur eau à l’intérieur du poulailler (si vous avez un espace plus grand où elle ne gèlera pas) ou achetez quelque chose comme une base chauffante où vous pouvez placer le ou les réservoirs d’eau.

3. Lorsqu’il s’agit de nourrir les poulets pendant leur absence, fournissez-leur de la nourriture supplémentaire en installant une mangeoire à poulets supplémentaire (ou plus) – ils devraient en avoir trop plutôt que pas assez.

4. Si vous avez quelqu’un qui vient s’occuper de vos poulets pendant vos vacances, ayez des sacs de nourriture supplémentaires pour que votre garde de poulets ne manque pas pendant votre absence.

5. Donnez à vos poulets un bloc de troupeau à picorer; c’est une gâterie savoureuse et les tient occupés.

6. Assurez-vous qu’ils disposent de suffisamment d’espace pour que vos poules ne se sentent pas encombrées, ce qui peut provoquer des comportements négatifs, comme se picorer. Renseignez-vous et informez votre gardienne sur la façon d’empêcher les poulets de se picorer les uns les autres.

7. Configurez une caméra vidéo en direct. De cette façon, vous pouvez les vérifier comme vous le souhaitez et si vous voyez quelque chose qui nécessite une attention particulière, vous pouvez demander à un voisin ou à un ami à proximité de vous rendre visite et d’y remédier.

8. Ajoutez une lampe à détecteur de mouvement électrique ou solaire à votre poulailler pour effrayer les prédateurs potentiels.

9. Affichez les instructions de base sur une feuille plastifiée sur la porte du poulailler. Incluez l’emplacement de l’eau douce, des instructions spéciales pour donner aux poulets des « extras » tels que des coquilles d’huîtres pour le calcium et votre numéro de téléphone portable.

10. Abreuver et nourrir les poulets pendant leur absence est crucial, mais la propreté est également une priorité. Juste avant de partir, nettoyez bien votre poulailler et remplacez la litière pour que votre troupeau ait une nouvelle maison.

Faites-vous quelque chose de plus quand il s’agit de nourrir les poulets pendant votre absence ?

Suivez la ferme Dreyer sur Instagram à instagram.com/dreyerfarm.

Bio : Cherie Dawn Haas est une écrivaine qui gère une petite ferme d’agrément dans l’État de Bluegrass avec son mari et ses deux fils.
www.instagram.com/cheriedawnhaas
www.facebook.com/Haas Family Vineyard Homestead



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